Selecciona Edición
Conéctate
Selecciona Edición
Tamaño letra

Los científicos hallan el vínculo entre cerebro, emociones y tabaco

El hallazgo es importante para diseñar nuevos tratamientos contra las adicciones

Científicos estadounidenses han descubieron que un área del cerebro relacionada con la emotividad y sentimientos está vinculada también con la adicción al tabaco, según un informe divulgado este jueves por la revista Science.

Según investigadores de la Universidad del Sur de California y la de Iowa, el descubrimiento puede ayudar al diseño de nuevos tratamientos contra el tabaquismo y otras conductas adictivas.

Lesión en la estructura cerebral

Los científicos advirtieron que una lesión en una estructura cerebral profunda, la ínsula, cortaba de raíz las ansias de nicotina de los pacientes. "Debido a que es una estructura ligada con las emociones y los sentimientos, el hecho de que una lesión en la ínsula rompa un hábito adquirido, como el del cigarrillo, muestra que existe una estrecha relación entre el hábito y las emociones o los sentimientos", según Dama Dornsife, directora del departamento de Ciencias Neurológicas de la Universidad del Sur de California.

Esta es la primera vez que se investigan "lesiones cerebrales para estudiar la adicción a una droga entre los seres humanos", ha afirmado Nasir Naqvi, de la Universidad de Iowa.

La investigación estuvo inspirada por el caso de un paciente que fumaba cuarenta cigarrillos al día, hasta que su ínsula se dañó y dejó el tabaco de inmediato. "Mi cuerpo se olvidó de las ansias de fumar", explicó el hombre a los científicos. El estudio incluyó a 69 pacientes que habían sido fumadores antes de sufrir una lesión cerebral. En diecinueve de ellos el daño afectaba a la ínsula. Trece de estos últimos dejaron de fumar y los científicos admitieron que desconocían por qué los otros seis no.