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Descubren un gen que aumenta proteínas, zinc y hierro en el trigo salvaje

El cultivado tiene este mismo gen, pero está desactivado

Trigo salvaje en su hábitat natural en el norte del mar de Galilea, Israel.
Trigo salvaje en su hábitat natural en el norte del mar de Galilea, Israel. REUTERS

Investigadores de la Universidad de California en Davis (Estados Unidos) han descubierto un gen, llamado TaNAM, que aumenta las proteínas, el zinc y el hierro del trigo salvaje. Este gen también se encuentra en el trigo cultivado, pero ha perdido su función. Lo que no se sabe es por qué. Las conclusiones del estudio se publican en la revista Science.

Los científicos muestran que todas las variedades de trigo cultivado que analizaron tienen una copia desactivada del gen TaNAM-B1. Al insertar el gen salvaje en el trigo cultivado aumentó el contenido en proteínas y nutrientes de los granos de trigo.

Además, al eliminar todas las copias de este gen del trigo doméstico dio lugar a un aumento de la vida de las hojas pero redujo las proteínas y nutrientes de los granos de trigo.

El trigo es una fuente esencial de zinc, hierro y proteínas y miles de millones de personas en todo el mundo tienen carencias en estos nutrientes clave.