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Catástrofe en Haití

"Es un golpe muy duro, el país se estaba reponiendo"

Numerosos países y organizaciones internacionales comienzan a desplegar sus mecanismos de rescate y ayuda humanitaria.- EE UU envía un contingente de más de 6.000 militares

Apenas una hora después de las 21.50 (hora española), cuando se registraron el martes los primeros temblores en Puerto Príncipe, saltaba la alarma en los despachos de las ONG y las oficinas de cooperación internacional de decenas de países. "No hemos dormido en toda la noche", asegura a ELPAÍS.com Cristina Estrada, que coordina desde la unidad de emergencias de Cruz Roja el dispositivo de urgencia para Haití. La sección española cuenta con una delegación permante en el país caribeño de la que forman parte dos personas. En estos momentos solo una permanece en la isla. El único contacto que pueden mantener es a través de radio e internet.

"Todas las comunicaciones están cortadas", cuenta Jasone García, que lleva dos años viviendo en Puerto Príncipe (la capital del país y la zona más afectada, con unos 3,5 millones de habitantes). Interrumpe sus vacaciones en España para regresar a Haití junto a otros dos compañeros.

Otros 18 voluntarios españoles, especialistas en tareas de rescate, viajan también a Haití. "Los trabajos más urgentes son el rescate de supervivientes, el traslado de personas a los hospitales que queden en pie y la distribución de ayuda humanitaria básica", apunta Estrada.

"No quiero imaginarme lo que ha pasado con las casas de las colinas", especula Jasone al pensar en la imagen del Palacio Presidencial derrumbado, "un edificio robusto". También ha resultado dañada la oficina de Unicef (la agencia de Naciones Unidas para la infancia), en la que trabajan unas 60 personas. "Estamos evaluando la situación", apunta Carmen Molina, directora de cooperación de Unicef, "aún no sabemos la magnitud de los daños". De esta evaluación dependerá la estrategia sobre el terreno. "La respuesta en las primeras 24 horas es fundamental, se puede salvar el 80% de las vidas".

Para hacerse una idea de qué va a encontrar, Jasone recuerda los efectos de unas lluvias que en noviembre de 2008 echaron abajo un colegio de cuatro plantas. "Es un golpe muy duro", dice, "el país se estaba reponiendo". El terremoto supone, otra vez, borrón y cuenta nueva para un lugar que "ya acumula demasiados borrones".

Con más del 46% de la población menor de 18 años y solo una de cada 50 personas con sueldo fijo, Haití es una de las regiones más vulnerables del planeta a la hora de afrontar una catástrofe. "Muchas personas no tienen acceso a agua potable", señala Molina. Lo peor puede estar por llegar. "Independientemente de las consecuencias directas, si se han dañado las infraestructuras, que ya estaban mal, podrían empezar a propagarse infecciones y enfermedades", explica, como ocurrió en 2008 con el paso del huracán Ike. "A lo poco que se ha podido avanzar le han pegado ahora un retraso de años de trabajo".

Dos de los tres hospitales de Médicos Sin Fronteras en Puerto Príncipe han sufrido daños. "Hemos evacuado a todo el personal y los pacientes de Trinité y Solidarité", explica Alois Hug, responsable de información de la sección española de la ONG. Trinité, donde se ha registrado mayor grado de destrucción, era uno de los pocos centros sanitarios con asistencia quirúrgica gratuita. Pese a los daños, siguen llegando heridos que están siendo atendidos en el dispositivo montado fuera del edificio. Al menos 250 heridos han llegado a las instalaciones de Martissant, el hospital más pequeño.

Cooperación internacional

Decenas de países se han apresurado a anunciar el envío de ayuda humanitaria a Haití. Francia, Reino Unido y Brasil, que lidera la Fuerza de Naciones Unidas en el país caribeño, ya han enviado personal humanitario a la zona. EE UU, Nicaragua, Colombia, Canadá, Panamá y Honduras también han ofrecido su colaboración a las autoridades haitianas.

El presidente de EE UU, Barack Obama, ha prometido un apoyo "total" de su país a Haití, y ha ordenado el envío de un gran contingente militar, incluido un portaaviones, para socorrer a los haitianos. Los primeros equipos de rescate de Estados Unidos llegan hoy a Puerto Príncipe, y expertos de la fuerza aérea se harán cargo del funcionaiento del aeropuerto, según las autoridades. Además, se dirigen a las inmediaciones de Haití cuatro buques guardacostas y el portaaviones USS Carl Vinson, con 6.000 militares, que está siendo aprovisionado de camino. También tiene previsto enviaría un barco anfibio con una fuerza de unos 2.000 Marines.

Los cascos azules de la ONU ya han comenzado la búsqueda de supervivientes (la ONU mantiene a más de 10.500 efectivos de la Minustah desplegados).

España, por su parte, enviará hasta tres millones de euros de ayuda a Haití, además de tres aviones que partirán desde Panamá con 150 toneladas de material de saneamiento, agua, tiendas de campaña, mantas y útiles sanitarios y de cocina. El Gobierno ha puesto a disposición de la Unión Europea su infraestructura en América Latina. Otro avión saldrá hoy de Madrid con agentes de la Policía Nacional y miembros de la Guardia Civil.

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