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El huracán Dean baja a categoría 1 tras atravesar el Yucatán mexicano

Los vientos han descendido a 140 km/h pero podrían aumentar al salir a las aguas cálidas del golfo de México. - Dean ha dejado, al menos, 12 muertos a su paso por los distintos países.

El "potencialmente catastrófico" huracán Dean ya no lo es tanto. Tras alcanzar esta mañana la costa oriental de la península de Yucatán con categoría 5, la máxima en la escala Saffir-Simpson, ha caído hasta el nivel 1 durante su avance por la península de Yucatán al bajar sus vientos máximos sostenidos a 140 kilómetros por hora, según los meteorólogos del Centro Nacional de Huracanes (CNH) de EE UU, en su boletín de las 18.00 GMT (20.00, hora peninsular española). Sin embargo, podría fortalecerse al salir a las aguas cálidas del golfo de México, donde se mantiene la alerta de huracán. Hasta el momento, Dean ha causado doce muertos a su paso por distintos países, ninguno de ellos en tierra mexicana, según ha confirmado el presidente de México, Felipe Calderón, en una rueda de prensa.

Tras varios días de alerta y tensa espera, sobre la una de la madrugada (las ocho de la mañana en España) comenzaban a sentirse los primeros embates de los brazos del huracán Dean en la costa oriental de Yucatán, en la ciudad de Chetumal, capital del estado de Quintana Roo, el más turístico de México. El ojo del huracán, en cuyos bordes se concentran los vientos más fuertes, aún estaba a 160 kilómetros de la ciudad, sobre el mar. Dos horas después, el ojo de la terrible tormenta tocaba tierra cerca de Puerto Bravo, a 65 kilómetros al este de Chetumal, según el Servicio Nacional Meteorológico de México (SNM). Los vientos y lluvias del Dean azotaban entonces el interior del Yucatán con ráfagas de viento de hasta 315 kilómetros por hora y vientos sostenidos de más de 250. Dean tenía categoría cinco, la máxima en la escala escala Saffir-Simpson.

Habrá que esperar a que amanezca para conocer los destrozos que haya provocado la enorme tormenta, alimentada durante días por su combustible, las aguas cálidas del Caribe, que en esta época del año alcanzan entre 27 y 30 grados. No obstante, en cuanto ha tocado tierra y ha dejado de recibir el alimento del agua cálida, se ha calmado un tanto, cayendo a la categoría 2, según el Centro Nacional de Huracanes (CNH) de Miami. No obstante, sigue azotando el Yucatán con vientos de 165 km/h. A las cinco de la tarde (hora española), el ojo de Dean se encontraba a unos 150 kilómetros al oeste-noroeste de Chetumal y a 140 al sureste de la ciudad de Campeche, ya en el Golfo de México, al otro lado de la península de Yucatán. Durante su recorrido por tierra, a unos 32 km/h hacia el oeste, deberá debilitarse un poco más, hasta que vuelva a encontrar agua en el Golfo de México.

Pese a su debilitamiento, el Dean es el huracán más fuerte que amenaza el sur del Caribe mexicano en varias décadas y a su paso por República Dominicana, Haití y Jamaica, Dean ha dejado al menos 12 muertos.

El servicio mexicano de meteorología sostiene que el Dean puede causar mareas de hasta cinco metros con olas de más de 10 metros de altura. Las autoridades temen que las fuertes lluvias y mareas inunden zonas situadas bajo el nivel del mar, de donde las poblaciones han sido evacuadas: unas 20.000 personas de estas zonas han sido trasladadas a Chetumal, donde se ha establecido el toque de queda y se ha cortado la electricidad, así como los aeropuertos y los demás accesos.

Toda la costa de Belice así como el este de la península de Yucatán en México hasta Cancún permanecen en estado de alerta por el huracán, que amenaza también la costa oeste de la península de Yucatán del sur desde Progreso hasta Chilitepec. Las autoridades deben permanecer alerta del riesgo de huracán en las próximas 36 horas entre Veracruz y Tampico, según los expertos del CNH estadounidense.

Turistas a salvo

Según un comunicado del Consejo de Promoción Turística de México, la integridad de turistas y residentes en la península está asegurada. El gobernador del estado de Quintana Roo, Félix González Canto, ha confirmado que se han tomado todas las medidas necesarias en destinos tan visitados como Cancún, Riviera Maya o Cozumel. Por su parte, el Ministerio de Asuntos Exteriores y de Cooperación español ha declarado hoy en un comunicado que todos los turistas nacionales de viaje en Cancún están "localizados y en buen estado".

No obstante, el gobierno de Quintana Roo ha advertido del peligro y la falsa calma del ojo del huracán y ha pedido a la población que no se confíe y se mantenga en sus hogares y refugios.

En los últimos tres días se han evacuado más de 50.000 turistas, según ha comunicado el ministerio mexicano de Comunicaciones y Transportes. Sin embargo, el hecho de que la trayectoria del Dean haya virado un poco al sur puso ayer a salvo la ciudad de Cancún, la más turística de la zona, que sólo se verá afectada ligeramente. Ayer, el Gobierno mexicano decidía no evacuar a los cerca de 7.000 turistas españoles que pasan sus vacaciones en la zona de Cancún. También están bien los turistas españoles en Jamaica, así como los residentes en el país, que suman un total de 870 personas.