La población infantil de África aumentará 170 millones hasta 2030

Unicef reclama un incremento de diez millones de profesionales de educación y la salud durante la próxima década. La población total de África sumará 2.500 millones en 2050

Un grupo de niños juega en su colegio de la República Democrática del Congo.
Un grupo de niños juega en su colegio de la República Democrática del Congo.Patrick Rose (Unicef)
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La población infantil de África aumentará 170 millones entre este año y 2030, con lo que la cifra de menores en el continente ascenderá a 750 millones. Los datos han sido proporcionados este jueves por Unicef, en la presentación de su informe Generación 2030 África 2.0: priorizando la inversión en los niños para lograr el dividendo demográfico. Actualmente, casi la mitad de los que viven en el continente tienen menos de 18 años. El organismo ha reclamado mayor inversión en el continente, que se debería plasmar, según sus cálculos, en un incremento de diez millones de profesionales de educación y la salud durante la próxima década.

El documento señala que África tendrá que formar a 4,2 millones de médicos y enfermeros y 5,8 millones de docentes en los próximos trece años para cumplir con los estándares internacionales mínimos. Además de la sanidad y la educación, el otro ámbito fundamental en el que hace hincapié el informe es la protección y empoderamiento femenino. Unicef considera prioritario trabajar en la eliminación de las barreras que impiden a las mujeres y a las niñas participar plenamente en sus comunidades, sus lugares de trabajo y en la vida política y mejorar el acceso a los servicios de salud reproductiva.

Asimismo, el informe señala que África puede cosechar un dividendo demográfico (potencial de crecimiento económico) que se multiplicará por cuatro en 2050 si las políticas de empleo van acompañadas de inversión internacional y nacional. Si no hay un plan interno y apoyo externo, muy probablemente se producirá un "desastre demográfico" caracterizado por el desempleo y la inestabilidad.

"Estamos en el momento más crucial para los niños de África. Hagamos las cosas bien y establezcamos las bases para un dividendo demográfico que podría sacar a cientos de millones de personas de la pobreza extrema y contribuir a una mayor prosperidad, estabilidad y paz", ha explicado Leila Pakkala, directora regional de Unicef para África Oriental y Meridional. Según las proyecciones actuales, el número de menores en África superará los mil millones en 2055. "Imaginemos el potencial de mil millones de niños", ha apuntado Marie-Pierre Poirier, directora regional de la organización para África Occidental y Central.

Las recomendaciones generales del informe son: mejorar los servicios de salud, bienestar social y protección para cumplir con los estándares internacionales, adaptar el sistema educativo a través de una reforma curricular, y asegurar y garantizar el derecho a la protección contra la violencia, la explotación, el matrimonio infantil y el abuso.

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