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El INE cambia la forma de calcular el IPC para incorporar la tarifa libre de la luz y el gas

El instituto estadístico cambia la estructura de la cesta de la compra para recoger los cambios en los pesos de los distintos productos y servicios

Facturas luz
Imagen de unas facturas de la luz.PABLO MONGE

El Instituto Nacional de Estadística (INE) ha incorporado en 2023 el mercado libre de la electricidad y del gas para sus cálculos del Índice de Precios de Consumo (IPC). Hace un año, un informe del servicio de estudios de Caixabank a partir de los recibos domiciliados en sus cuentas señalaba que la inflación podría ser hasta casi dos puntos porcentuales más reducida si se tenía en cuenta la tarifa libre de la luz y no solo la regulada como recogía hasta ahora el INE. Mientras que la regulada se fija en la subasta diaria del mercado mayorista y es por lo tanto más volátil, en el mercado libre los precios son consecuencia de lo que pactan empresas y consumidores, tienen unos contratos a plazos mayores y por aquel entonces tardaban más en reflejar las fuertes subidas de precios que estaban ocurriendo en el mercado energético.

Enseguida, el organismo estadístico contestó que no se podía hacer una medición de los precios simplemente a partir de facturas, ya que estas también están determinadas por factores como el nivel de consumo o las ofertas. El instituto estadístico defendió entonces que su medición estaba bien hecha, avalada por Eurostat y que, de todas formas, buscaría la forma de recoger estos cambios. Aunque las compañías energéticas al principio arrastraron un poco los pies para proporcionar la información, finalmente han facilitado los datos de este tipo de contratos del mercado libre para que se pueda elaborar el precio por unidad de consumo, justo lo que necesitaba el INE para poder incluirlo en su estadística del IPC.

La diferencia entre una y otra no ha sido tan grande como cabía esperar, adelantan fuentes del INE. Máxime en estos momentos en los que los precios eléctricos están bastante por debajo del tope al gas fijado por el mecanismo ibérico. En cualquier caso, habrá que esperar a la publicación del IPC detallado para tratar de observar la variación que haya podido ocasionar. Y será más difícil hacerlo porque también se han introducido dos nuevos elementos a partir de enero: uno de ellos es una nueva estructura de ponderaciones basada en la contabilidad nacional en lugar de en la Encuesta de Presupuestos Familiares. Los pesos de lo que se consume en la cesta de la compra se van adaptando todos los años y cada cinco años se hace una revisión completa, recuerda el INE. Esta vez Alimentos y bebidas no alcohólicas reduce su importancia en la cesta de la compra: pasa de suponer el 22,6% del total al 19,6%. Vivienda, del 14,2% al 12,7%. Y Vestido y calzado, del 6% al 3,9%. En cambio, Transporte sube del 13% al 13,8%. Medicina, del 4,4% al 6%. Y Ocio y cultura, del 6,4% al 7,9%.

Según algunos expertos consultados, este cambio de ponderaciones podría haber subido algo el IPC. No obstante, el dato de enero ha venido sobre todo marcado por la retirada de la subvención de los 20 céntimos al combustible, lo que ha tenido un impacto bastante considerable. Además, han podido influir bastante las actualizaciones de precios que haya habido con el cambio de año como sucede con las pólizas de seguro.

Por otra parte, también se introducen nuevos métodos para recoger la información de manera más automática. El llamado web scraping, que consiste en la recogida automatizada de precios en internet, y el vuelco automático de bases de datos de las empresas.

Con todas estas novedades se ha elaborado ya el dato del IPC de enero publicado este lunes. “Esta incomparabilidad por los cambios es asumible. Todos los años se van haciendo estas modificaciones para reflejar mejor la cesta de la compra de los hogares”, explican fuentes del INE. Y añaden que siempre ha habido cortes en la serie al recalibrar las ponderaciones, pero que no se trata de cambios con la suficiente envergadura como para romper la serie. Son operaciones validadas por Eurostat, zanjan.

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Sobre la firma

Antonio Maqueda
Periodista de la sección de Economía. Graduado en Periodismo en la Universidad de Navarra y máster por la Universidad de Cardiff, ha trabajado en medios como Cádiz Información, New Statesman, The Independent, elEconomista y Vozpópuli.

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