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investigación internacional

Investigan a varios bancos sospechosos de manipular el mercado de divisas

Barclays y RBS, entre otros, suspenden a varios operadores mientras se investiga si hubo fraude

La sede de Barclays en Londres
La sede de Barclays en Londres AFP

Tras el escándalo por la manipulación del libor, las sospechas caen ahora sobre el mercado de divisas. En junio pasado trascendió la apertura de una investigación que va dando sus frutos. El banco británico Barclays ha suspendido a varios de sus operadores en el contexto de una investigación relacionada con la presunta manipulación de los índices de referencia en el mercado de divisas, según indicaron fuentes del sector a Reuters. Además, otros dos agentes de Royal Bank of Scotland (RBS) han sido apartados de sus funciones, como consecuencia de las mismas pesquisas en el Forex, según el diario Financial Times.

Al parecer, son más los bancos anglosajones, incluyendo Standard Chartered, JP Morgan y Citigroup, los que han prescindido de operadores en los últimos días, después de que los reguladores de EEUU, Europa y Asia hayan abierto investigaciones sobre la presunta manipulación de los tipos de cambio. Según el Financial Times, los reguladores también han pedido información al banco suizo UBS y al alemán Deustche Bank.

En la presentación de sus cuentas trimestrales este miércoles, Barclays ya había admitido que estaba revisando sus operaciones de trading y cooperando con las autoridades en sus pesquisas.

Tras investigar a nivel global la manipulación de los tipos de referencia en el mercado interbancario (el libor), las autoridades estarían trabajando ahora en la posibilidad de que los operadores de los bancos de inversión también se hubieran puesto de acuerdo con sus contrapartes para influenciar en los tipos de refrencia en el mercado de divisas.

La Autoridad británica de Conducta Financiera confirmó que investiga "a varias empresas activas" en el Forex, el mercado global de divisas, donde diariamente se fija el tipo de cambio a partir del análisis de los volúmenes de negocio de los principales bancos en un periodo corto y concreto de tiempo. Los reguladores sospechan que los agentes de los bancos pueden influir en el tipo de cambio forzando muchas transacciones en ese marco temporal, de 60 segundos, a fin de obtener una ganancia. El mercado de divisas mueve unos 5,3 billones de dólares al día y cualquier cambio en el precio de la moneda afecta a numerosas inversiones, como los fondos de pensiones.

Por su parte, los bancos estadounidenses Citigroup y JP Morgan desvelaron este viernes que han sido cuestionados por las autoridades al respecto de las operaciones reflejadas en sus registros trimestrales ante la Comisión de Valores de EEUU (SEC).

Los reguladores de varios países ya investigaron en los últimos meses la manipulación del tipo interbancario libor, un caso por el que han sido multados los principales bancos del Reino Unido y también de otros territorios.