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Aparece el 'corot' perdido tras una noche de juerga

La obra fue hallada por un portero entre unos arbustos en Nueva York

Apareció el corot perdido hace unas semanas en Nueva York en misteriosas circunstancias. Y lo ha hecho siguiendo el rocambolesco guión de la primera parte de la historia. Aparentemente, estuvo escondido todo este tiempo entre unos arbustos. Así de simple. El protagonista es ahora el conserje de un lujoso edificio situado en la Quinta Avenida neoyorquina, que encontró la obra. La pintura del siglo XIX, que supuestamente perdió hace dos meses un marchante de arte tras una noche de borrachera, está valorada en un millón de euros. Pero todavía deben aclararse algunos puntos oscuros sobre lo sucedido.

Todo parece demasiado casual. El portero del 995 Fifth Avenue, uno de los exclusivos complejos residenciales situado frente al Metropolitan, comunicó el pasado domingo a la policía que encontró la pintura del artista francés el 29 de julio, según relataban ayer The New York Times y New York Post. En ese momento, Franklin Puentes decidió guardarla en la consigna, porque pensó que podría ser de un residente.

La pintura, del siglo XIX, está valorada en un millón de euros

A los pocos días, se fue de vacaciones y hasta que no regresó tres semanas después al trabajo no se dio cuenta de que el cuadro que encontró entre los arbustos era el corot del que estaba hablando desde hacía semanas la prensa local.

Puentes, que trabaja desde hace tres décadas en ese edificio, fue interrogado durante varias horas por los investigadores de este caso rodeado de misterio. La demanda puesta por Kristyn Trudgeon, copropietaria del cuadro de Jean-Baptiste Camille Corot, Retrato de una joven, cita a James Carl Haggerty como el responsable. Y el pasado jueves fue detenido Thomas Doyle, el otro propietario, acusado de fraude. El relato del portero confirma así la versión defendida hasta ahora por Haggerty. Fue el propio marchante de arte el que admitió desde el primer momento haber extraviado la valiosa obra, porque esa noche se pasó con el alcohol. Pero no todo el mundo se cree la historia de la reaparición del bello retrato de la joven mujer sentada. Haggerty y Doyle estuvieron arrestados en el mismo correccional. Y es la propia Trudgeon la que no acaba de creer que el marchante de arte dejara la pintura olvidada en plena calle. Los expertos en arte también creen que hay algo que huele raro.

El FBI se limita a confirmar que la obra ha sido recuperada. Según algunos cálculos, el Retrato de una joven está valorado entre medio millón y 700.000 dólares (entre 382.000 y 535.000 euros), pero fue el propio Doyle el que dijo a unos inversores que podría alcanzar el millón de dólares (764.000 euros).

Puentes se limita a decir que se siente mal por lo sucedido, porque no fue capaz de darse cuenta del valor de la obra.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Viernes, 17 de septiembre de 2010