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La fecundidad más alta desde 1990

España alcanza la tasa de 1,46 hijos por mujer, en parte por la inmigración

Si a las españolas se les pregunta cuántos hijos les gustaría tener dicen que tres o cuatro: son sólo recuerdos de una infancia divertida entre hermanos. Ya en serio, responden que con dos tendrían suficiente, pero la media de fecundidad no llega ni a eso a pesar de que en 2008 alcanzó su valor más alto desde 1990: 1,46 hijos por mujer. Así lo anunció ayer el Instituto Nacional de Estadística (INE).

El INE predijo recientemente esa tasa de fecundidad para dentro de 10 años, aunque puede que en 2018, efectivamente, la fecundidad siga en ese 1,46, porque las poblaciones de mujeres en edad de procrear serán escasas en los próximos años. Los expertos no son muy optimistas respecto a un aumento.

El salto es significativo puesto que en 2007 el índice de fecundidad era de 1,40. La cifra se va acercando a la media europea, que tampoco es muy alta, no pasa del hijo y medio. Y aún hay buenas noticias para este mismo año, siguiendo las predicciones del INE, cuando se espera que nazcan 500.000 niños, una cifra que no se conocía desde hace 25 años. Pero puede que sean más porque en 2008 nacieron 518.967, que son 26.440 más que el año anterior. La tasa bruta de natalidad, que refleja el número de nacimientos por cada 1.000 habitantes, se situó en 11,38.

Uno de cada cinco nacimientos registrados en 2008 ha sido de madre extranjera. Las marroquíes fueron las más fecundas.

La mortalidad aumenta levemente: hubo 593 fallecidos más que en 2007, en total 385.954 muertes, así que son los nacimientos los que sostienen el crecimiento vegetativo (diferencia entre los nacimientos y las defunciones). En 2007, esa resta dio como resultado 107.166 habitantes mientras que en 2008 el saldo fue más positivo: 133.013.

Y siguen bajando las bodas. Las 196.613 que se celebraron en 2008 eran 8.159 menos que el año anterior. El número de matrimonios entre personas de igual sexo fue de 3.549, 356 más que en 2007. Y en el 19% del total de uniones al menos uno de los contrayentes era extranjero.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Viernes, 5 de junio de 2009