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El conflicto de Oriente Próximo

Olmert atiza el fuego en Gaza

El primer ministro israelí rechaza la tregua que propugnan sus ministros - Las operaciones militares han causado más de mil muertos, la mitad civiles

El único primer ministro que ha desatado dos guerras en su mandato -se estrenó contra Hezbolá en Líbano en 2006- y el primero que no concurre a la reelección en la historia de Israel es quien con más empeño se opone a detener el masivo ataque militar a Gaza. Al contrario. Atiza el fuego. Se negó ayer a convocar al Gobierno y a reunirse con quienes llevan las riendas de la agresión a Gaza: los ministros de Defensa y Exteriores, Ehud Barak y Tzipi Livni. Pero Olmert queda cada día más aislado en el núcleo de poder legitimado para decidir el fin de la guerra. El Gobierno está dividido. Y la inminencia de la toma de posesión del nuevo presidente de EE UU, Barack Obama, también juega a favor del fin del ataque.

A un mes de las elecciones, Livni y Barak temen bajas entre sus soldados

El Ejército opina que su poder de disuasión ya ha sido restablecido

Logra Olmert con su afán bélico restañar su fracasada imagen tras la pésima gestión de la guerra de Líbano ante los ciudadanos israelíes, fervientes partidarios en su mayoría de reventar Gaza y a Hamás. No obstante, varios expertos militares israelíes auguran que el fin de la guerra está próximo. Son al menos 1.017 los muertos, alrededor de la mitad civiles desarmados, cientos de ellos mujeres y niños. Cerca de 5.000 los heridos, al menos 500 de ellos en estado crítico en hospitales al borde del colapso. Que los masivos bombardeos continuaran anoche contra Gaza no sería una señal contradictoria. En la guerra contra Hezbolá, fue en las dos últimas jornadas cuando el propio Olmert lanzó a la infantería a un ataque por tierra que acabó en fiasco. Ahora el jefe del Ejecutivo pisa a fondo el acelerador. Aunque abunden las voces que desean frenarle.

Barak ya propuso muy pocos días después de iniciados los bombardeos sobre Gaza -tras ser arrasadas gran parte de las instalaciones civiles de la franja y militares de Hamás- que se aceptara una propuesta de alto el fuego patrocinada por Egipto y Francia. Ayer insistía. No se pueden conseguir más logros en la campaña militar. Barak opina que lo único que puede suceder es que surjan complicaciones en el campo de batalla y propuso ayer un alto el fuego de una semana. A las 13.00 horas sonaron las alarmas antiaéreas en Jerusalén -algo que no sucedía en años- y en buena parte de Israel. Por la mañana tres cohetes fueron lanzados desde Líbano y el Ejército respondió con artillería. La región es un polvorín.

Portavoces de Olmert arremetieron contra el responsable de Defensa: "Sus palabras constituyen una falta de responsabilidad nacional. Es muy grave que los ministros hablen a los medios sobre la conducción de la guerra y un alto el fuego". A menos de un mes de las elecciones, lo último que desean los candidatos de Kadima (Livni) y del Partido Laborista (Barak) es que algún contraataque de los milicianos islamistas pueda provocar un número elevado de víctimas entre los uniformados israelíes. La toma de la ciudad de Gaza, cercada por los cuatro costados, acrecentaría ese riesgo. A Olmert los cálculos electorales le resbalan.

La jefa de la diplomacia aboga también por poner el punto final, aunque sin pactar acuerdo alguno con Hamás, preocupada por un eventual reconocimiento político del movimiento islamista que le produce sarpullidos. Y altos jerarcas militares también empujan para concluir esta guerra. Consideran que los objetivos fijados para la operación Plomo Fundido han sido logrados. Desde hace días, el propio Olmert afirma coincidir con la posición de los jefes castrenses. Pero la agresión persistía anoche con toda su crudeza mientras Hamás negociaba en El Cairo aceptar una tregua que tuviera como garante a Turquía, con presencia de observadores internacionales, y siempre que se abran los cruces fronterizos y se retiren de Gaza los soldados israelíes.

La imagen de Israel en los foros internacionales es nefasta. Embajadores europeos acusan a Israel de haber sobrepasado todas las líneas rojas. Y el diario Haaretz citaba ayer palabras de la comisaria de Relaciones Exteriores de la UE, Benita Ferrero-Waldner, al presidente Simon Peres: "Tenéis derecho a defenderos, pero lo que está sucediendo en Gaza va más allá de toda proporción. Yo le digo, señor presidente, que la imagen de Israel en el mundo está destrozada". Aunque ninguna potencia mundial parece dispuesta a detener una masacre que está traumatizado y que dejará secuelas a miles de niños de Gaza. Y que, sin duda, generarán un odio y rencor difíciles de igualar.

Israel ha empleado bombas prohibidas de fósforo blanco; provocado la expulsión de sus hogares de más de 90.000 personas; abatido a mujeres cuando abandonaban casas portando bandera blanca; médicos y enfermeros fueron baleados cuando trataban heridos; han destruido sistemáticamente infraestructuras civiles; han impedido que ambulancias atendieran a niños hambrientos que esperaban auxilio sobre los cadáveres de sus madres; bombardeado escuelas. El poder de disuasión de Israel ha sido ya restablecido, opinan Barak y el Estado Mayor.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Jueves, 15 de enero de 2009