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Una avería aplaza el envío del 'Columbus' a la base espacial

Los ingenieros de la NASA detectaron ayer una avería en los depósitos de combustible del transbordador Atlantis que obligó a cancelar su lanzamiento. La avería se detectó seis horas antes de la partida (prevista para las 22.31, hora peninsular) y los siete astronautas de la tripulación no llegaron a subir a la nave. Este vuelo tiene como objetivo principal llevar el módulo-laboratorio Columbus de la Agencia Europea del Espacio a la Estación Espacial Internacional.

Los tres motores principales del transbordador se alimentan de hidrógeno y oxígeno líquidos almacenados en el gran depósito externo. La nave consume 1,9 millones de litros de combustible en los ocho minutos y medio que tarda en salir al espacio. Ayer, durante el llenado del depósito de hidrógeno, se vio que dos de los cuatro sensores daban lecturas erróneas, lo que impidió dar luz verde al lanzamiento. Los técnicos tenían que vaciar ayer el depósito de combustible para acceder a los sensores. Si el fallo tiene fácil solución, la partida desde la base Kennedy (Florida) podría realizarse hoy, a las 22.09, hora peninsular. Pero la NASA no descarta otro aplazamiento.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Viernes, 7 de diciembre de 2007