Los inmigrantes deciden parar EE UU

Millones de hispanos sin papeles dejarán de trabajar el 1 de mayo en protesta por su situación

¿Será el 1 de mayo el día en que Estados Unidos se despierte sin inmigrantes hispanos? Nadie para servir las mesas de los restaurantes; nadie para aparcar los coches en las grandes ciudades; nadie que limpie los hogares y las oficinas; nadie que construya las casas; nadie que recoja las cosechas... Lo será si triunfa la iniciativa de varias organizaciones que han convocado para mañana "un día sin inmigrantes", un boicoteo nacional que pretende afectar a millones de personas y con el que quieren demostrar el poder hispano en la economía estadounidense. "¿Cómo se hace visible lo invisible?", pregunta Sandra, una de estas inmigrantes. Y responde: "Quitándolo".

La fecha elegida es el 1 de mayo, festivo en casi todo el mundo menos en Estados Unidos.

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La mayor revuelta silenciosa que está viviendo Estados Unidos desde la lucha por los derechos civiles de los negros en los años sesenta o las movilizaciones contra Vietnam culminarán de esta forma, mañana, con un paro latino. Desde California a Nueva York; desde Colorado a Carolina del Norte, los hispanos participan en una movilización sin apenas líderes, que ha funcionado espontáneamente.

La desaparición de latinos triunfó en la ficción: en la película Un día sin mexicanos, que Sergio Arau rodó en 2004 y que es el segundo filme más taquillero en la historia de México. Se calcula que en Estados Unidos hay entre 11 y 12 millones de inmigrantes indocumentados, el 5% del total de la fuerza de trabajo, según datos del Pew Hispanic Center.

La lucha sobre cómo resolver su situación irregular se ha recrudecido desde el año 2004, cuando el presidente George W. Bush planteó un programa de permisos temporales para los trabajadores que, en su gran mayoría, vienen más allá de la frontera sur del río Grande. El polémico debate sobre qué hacer con la inmigración ilegal está ahora en el Senado -y habrá que conciliarlo con el proyecto de ley aprobado en diciembre y que criminaliza a los indocumentados y a quienes les den trabajo, así como establece la construcción de un muro de más de 1.100 kilómetros en la frontera entre México y EE UU-.

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Propuesta en el Senado

Tras las vacaciones de primavera, entra esta semana en su fase final. Antes del receso, el Senado había logrado un acuerdo, elaborado por los republicanos Chuck Hagel y Mel Martínez, para permitir la legalización de los indocumentados que llevan más de cinco años en Estados Unidos y establecer un programa de trabajadores temporales para el resto de la población ilegal. Pero el acuerdo se desmoronó en medio de una pugna en torno a varias enmiendas presentadas por los republicanos y degeneró en recriminaciones de obstruccionismo.

"Se trata de enviar al Congreso un mensaje, una demostración de fuerza del peso de los inmigrantes", dice Juan José Gutiérrez, del Latino Movement USA. "Que mañana sea un día en que los hispanos no compren, no vendan, no vayan al trabajo ni acudan a las escuelas".

El gran boicoteo americano sigue a la multitudinaria protesta del 10 de abril, día en que en más de 100 ciudades los indocumentados tomaron las calles para reclamar derechos. "Somos América", fue su lema. "Este es un país creado por inmigrantes", se queja Aída, de 43 años. Salió de México hace más de 10. Desde entonces nunca ha tenido papeles. Aída confirma que no trabajará mañana. Tampoco trabajarán Sandra ni Lupe. Aunque ellas han pedido el día libre "para evitar problemas". José secundará el paro, pero porque tiene papeles. Otro José es un indocumentado, que no parará porque tiene miedo a ser despedido.

Gutiérrez compara su lucha con la de los colonos contra el imperio británico de hace más de 200 años. "El gran eslogan de la Revolución Americana era: 'No impuestos sin representación'. Millones de seres humanos están pagando impuestos y no tienen representación política", explica Gutiérrez. "De hecho, son golpeados y humillados cada día", puntualiza.

Aunque no todos los inmigrantes ni asociaciones están de acuerdo con una postura tan extrema como la de una huelga general de 24 horas. La coalición que sirvió de paraguas a la manifestación del 10 de abril en Washington -la National Capital Immigration Coalition- se ha distanciado del paro porque teme que una protesta muy radical signifique crear una imagen peyorativa de los inmigrantes, dibujados como enemigos de Estados Unidos.

"El boicoteo puede convertirse en un bumerán, en una bofetada contra los hispanos", advierten desde la Coalition for Humane Immigrant Rights of Los Angeles. En opinión de este grupo, el paro puede traer miles de despidos. Tras las manifestaciones del día 10, varios cientos de personas han perdido sus trabajos.Los federales han detenido a más de 1.100 inmigrantes sin papeles en una redada llevada en varios Estados del país en los últimos días. El objetivo es reflejar el "cambio de statu quo", según afirmó Michael Chertoff, secretario de Seguridad Interior.

A Chertoff le contestan desde el otro lado de la frontera: Nothing gringo (nada gringo). Mañana existe una convocatoria en México para boicotear los productos estadounidenses. "No McDonald's..."; "No Starbucks"... "Nada gringo hasta que nos consideren personas, no mulas", dice Sandra.

Inmigrantes hispanos en Los Ángeles durante una de las grandes marchas que recorrieron Estados Unidos el 10 de abril.
Inmigrantes hispanos en Los Ángeles durante una de las grandes marchas que recorrieron Estados Unidos el 10 de abril.REUTERS

Sobre la firma

Yolanda Monge

Desde 1998, ha contado para EL PAÍS, desde la redacción de Internacional en Madrid o sobre el terreno como enviada especial, algunos de los acontecimientos que fueron primera plana en el mundo, ya fuera la guerra de los Balcanes o la invasión norteamericana de Irak, entre otros. En la actualidad, es corresponsal en Washington.

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