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'Spitzer' y el observatorio español detectan una colisión intergaláctica

El telescopio de Calar Alto, en Almería, y el observatorio Spitzer de la NASA han detectado la colisión de cinco galaxias en la constelación Pegaso, informó anoche el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la agencia aeroespacial de EE UU. La onda expansiva de la colisión, a unos 300 millones de años luz de la Tierra y mucho más grande que la Vía Láctea, fue detectada por el telescopio de Calar Alto mediante luz visible y consiste principalmente de hidrógeno candente.

El Observatorio Astronómico hispano-alemán de Calar Alto, en la sierra de los Filabres, cuenta con cuatro telescopios, fue inaugurado en 1980, ha participado en importantes proyectos y es considerado el más importante en la Europa continental. Un comunicado del JPL indicó que, por su parte, el Spitzer utilizó para las observaciones su espectrógrafo infrarrojo, un instrumento que separa la luz en sus elementos básicos.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Sábado, 4 de marzo de 2006