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Reportaje:LAS PRIMERAS HORAS DE LA CRISIS DEL 'PRESTIGE'

"Que separen el barco de la costa hasta que se hunda"

El director general de la Marina Mercante dio la orden de alejamiento sin verificar los primeros detalles del naufragio

La decisión de alejar el Prestige se tomó en un primer momento y sin mediar una evaluación del estado y las condiciones del petrolero. La consigna fue alejarlo de la costa hasta su hundimiento, una decisión que permaneció inalterable. Esa conclusión se puede extraer de un documento sonoro que llegará en unos días a manos del juzgado: las cintas con las grabaciones del centro de salvamento de Madrid, desde donde se coordinaba toda la actuación en aquel naufragio. Se trata de cientos de conversaciones telefónicas salvadas del anonimato y ocultas durante tres años que han llegado a manos de Izquierda Unida. Esas cintas registran cómo se gestionó el desastre desde el Gobierno central.

Hacia las cinco de la tarde del día 13 de noviembre se produce una primera llamada de José Luis López Sors, director general de la Marina Mercante, a Pedro Sánchez, jefe del Centro Nacional de Salvamento. En esa llamada, y al menos por tres veces, López Sors deja claro que la consigna es alejar el petrolero. Desde ese momento y hasta el final del accidente esa orden nunca se puso en cuestión.

En ese momento apenas han transcurrido dos horas desde que el Prestige diera la señal de alarma (15.15 hora local). Por el contenido de la conversación se deduce que debió producirse entre las 16.40 y las 17.25 horas del citado día 13. Según la conversación, el Pesca II (helicóptero de la Xunta que fue movilizado a las 15.40) está llegando al lugar del naufragio, el Helimer Galicia (helicóptero de Fomento) está a punto de llegar y el Ría de Vigo se encuentra a unas 15 millas. Cuando hablan Sors y Sánchez no se ha iniciado la evacuación de la tripulación. No hay noticias de los daños que sufre el buque. La conversación demuestra que no se sigue ningún protocolo de actuación. Sólo hay una idea fija: alejar el buque y esperar que se hunda. La transcripción de esta conversación es la siguiente:

José Luis López Sors. Y, joder, ya no se me ocurre más, coño, pues rezar. Pedro Sánchez. Bueno, pues eso también un poco. López Sors. También. Pedro Sánchez. También un poco, je, je, a ver si se hunde. Es que está muy malo el tiempo.

López Sors. Además del francés y del inglés o quien sea, ¿eh? Tiene que pedir a Francia ayuda y tienen que pedir a Holanda ayuda y tiene... Pero dentro de Holanda lo que nos interesa es el barco bueno, el Arca, el que actuó con el Erika, ¿eh?

José Luis López Sors. Pedro.

Pedro Sanchez. José Luis, buenas tardes.

L. S. ¿Qué últimas noticias tienes?

P. S. Últimas noticias, mira, no sabemos, eh.., el helicóptero de Galicia está llegando ya, el Pesca II llegando, el Helimer a punto de llegar también, el Ría de Vigo a 15 millas, el remolcador Ría de Vigo a 15 millas.

L. S. Venga, qué mas.

P. S. El barco no sabemos exactamente, está escorado a estribor unos 25 grados y el tiempo está muy malo...

L. S. Ya.

P. S. Está bastante malo, va algo a mejor.

L. S. Me dicen que va a mejor.

P. S. Va a mejor el tiempo, me dicen que en un par de horas esperamos que esté allí ya el Ría de Vigo. Los tripulantes están en balsas.

L. S. ¿Todos?, ¿todos? ¿o no?

P. S. No lo sabemos, eso no lo sabemos porque hay un barco cerca, pero...

L. S. Lo que convendría sería que alguien permaneciera a bordo a no ser que se hunda, claro.

P. S. Sí, sí, claro.

L. S. Para ayudarnos a hacer la maniobra y la consigna es que cojan el barco, les puedan dar un cabo y que lo separen de la costa hasta que se hunda.

P. S. Ahora está a 27 millas. Para que te hagas una idea justo al oeste de Cabo Finisterre.

L. S. (Como tomando nota). Sí, sí, 27 millas, oeste finisterre.

P. S. Eso es.

L. S. Me cago en su padre. Es que es muy cerquita, coño.

P. S. Está cerca, sí, esta cerca y deriva a 125 o sea que malo.

L. S. Bueno. Deriva a la costa.

P. S. A la costa, sí.

L. S. No sabemos mucho el viento, ¿el viento es del sur, ¿no?

P. S. El viento es sudoeste fuerza...sí pero vamos la deriva que está produciendo, hace un rumbo de 125.

L. S. ¿Eso que es?, porque yo no soy marino.

P. S. 125, te lo digo: a las cuatro y veinte.

L. S. [se ríe] Vale, vale.

P. S. A las cuatro y veinte, aproximadamente.

L. S. Bien.

P. S. Del punto que está, vamos, va hacia Galicia.

L. S. Hacia Galicia ¿no?. Me cago en su padre.

P. S. No va en vertical a la costa, va, va un poco hacia el sur.

L. S. Hacia el sur.

P. S. Un poco hacia el sur. Tendría unas 30 millas hacia la costa. Si sigue a ese rumbo, tendría unas 30 millas hacia la costa, va derivando a una milla y media aproximadamente, o sea, que tendríamos como unas 20 horas.

L. S. Una milla y media a la hora (como tomando notas).

P. S. Sí, que tendríamos de 15 a 20 horas, rumbo 125...

L. S. ¿Rumbo a Vigo puede ser?, ¿a Vigo?...

P. S. Un poco más al norte, Arosa.

L. S. A Arosa (apuntando), sí, Arosa y eso, y puede estar a 30 millas de costa.

P. S. Unas 30 millas de costa, sí.

L. S. Hostia, y...

P. S. Pero, vamos, le interceptan, pero bueno los remolcadores le van a interceptar antes.

L. S. Ya, ya, bueno ¿cuántos remolcadores tenemos en la zona?.

P. S. El Ría de Vigo y el Pau da Luz

[remolcador de la Xunta] y, ahora mismo, va a salir también el Ibaizábal II...

L. S. El Pau da Luz es como si no tuviéramos nada.

P. S. Ya, ya lo se, pero...bueno.

L. S. ¿El Ibaizábal II es el de La Coruña?

P. S. Es el de La Coruña.

L. S. Es de Coruña, ¿y el Ría de Vigo?

P. S. El Ría de Vigo está a unas 15 millas, con el tiempo que hay tardará dos horas por lo menos en llegar ¿eh?...

L. S. Dos horas, dos horas, dos horas...

P. S. Y hay otro barco, que es el que está próximo al naufragio. Es otro barco el que nos está dando las comunicaciones pero que tampoco ve mucho, no porque de todas formas tenemos...

L. S. ¿El buque está ardiendo?

P. S. No, no, no..

L. S. No arde.

P. S. De momento, únicamente se escora, cosa que nos parece raro porque un petrolero cargado que coja una escora de ese calibre es una cosa muy rara.

L. S. Es una cosa rarísima. Ahí lo que convenía era preparar una dotación de gente que nos pueda ayudar si el barco no se hunde todavía eh?, que nos pueda ayudar...

P. S. Para tomar el remolque.

L. S. Para tomar el remolque eh?. Eso, un grupo de amarradotes. Le dije yo al capitán marítimo de La Coruña que aprovechara y que fuera viendo. Sabes. Eso sería fundamental porque otro tipo de gente no vamos a tener.

P. S. Uy, ahí es difícil meter gente.

L. S. Claro.

P. S. Meter gente en esas condiciones...

L. S. Bueno, pero es que es lo único que podemos intentar hacer.

P. S. No, no, hay que intentarlo. Eso, desde luego.

L. S. Hay que intentarlo, claro.

P. S. Si, sí, hay que interceptarlo y hay que...

L. S. Hay que interceptarlo y hay que no sé qué. Entonces yo iría moviendo...el remolcador de Gijón...iría moviéndolo.

P. S. Ese, ese está ya también yéndose hacia el oeste, sí.

L. S. Ese, ese barco, ¿cómo se llamaba?

P. S. Alonso de Chaves.

L. S. Alonso moviéndose .

P. S. Alonso moviéndose hacia el Oeste.

L. S. Sí, pero, pero el Alonso tarda.

P. S. Tarda, tarda, tardará en llegar.

L. S. ¿Unas 12 horas?

P. S. Sí.

L. S. Aproximadamente. Por lo tanto fíjate tú, eh? El Ibaizabal II todavía. ¿A qué hora puede llegar?

P. S. Pues el Ibaizabal II, tal y como está, y saliendo de La Coruña, puede tardar en llegar todavía bastante. El Ibaizabal II estará a unas 40 millas y..uf...mucho.

L. S. Cinco horas.

P. S. ¿Cinco? No, no, mucho más.

L. S. ¿Más?

P. S. Si porque está el tiempo muy malo, está horrorosamente malo.

L. S. Y el Alonso mucho más.

P. S. No, sí, el Alonso mucho más, pero bueno, el Alonso vamos a ir aproximándolo.

L. S. Otra cosa que me interesa. Todos los medios, yo le dije a Gárate

[director de Salvamento marítimo], todos los medios que tengamos de lucha contra la contaminación...a Galicia por favor.

P. S. Sí, todo...espera que está Juan Moreno conmigo

[Le dice que "todo lo de la contaminación para allá"].

L. S. Para allá. Después, he hablado ya con Manolo Urban con crisis. Necesita un fax vuestro.

P. S... Para alertar del tema.

L. S. Tiene que pedir especialmente el Arca, el barco Arca de Holanda.

P. S. El de Holanda.

L. S. Además del francés y del inglés o quien sea ¿eh?. Tiene que pedir a Francia ayuda y tienen que pedir a Holanda ayuda y tiene...pero dentro de Holanda lo que nos interesa es el barco bueno, el Arca, el que actuó con el Erika ¿eh?.

P. S. Vale.

L. S. ¿Me oyes?

P. S. Te oigo, aquí estoy apuntando, por eso...

L. S. Y, joder, ya no se me ocurre más, coño, pues rezar.

P. S. Bueno, pues eso también un poco.

L. S. También.

P. S. También un poco, je, je, a ver si se hunde. Es que está muy malo el tiempo.

L. S. Es que en este momento tiene una sonda, me dicen, de dos mil metros.

P. S. Dos mil metros.

L. S. pero, pero una milla más para la costa baja la sonda a 400 metros.

P. S. No, espera, no sé yo, no lo tengo aquí la carta, pero...

L. S. Es que 400 metros es una mierda.

P. S. No, 400 metros es poco, sí, con todo este fuel.

L. S. Claro, ¿entiendes?

P. S. Eso, hay que tratar de cogerlo y de llevarlo para afuera..

L. S. Sí, cogerlo y llevarlo para afuera. Y ésta es la consigna. Y es una putada que hayan abandonado el barco. Tan pronto llegue el helicóptero decidme si han abandonado o no. El helicóptero no tiene por qué empezar a recoger las balsas...hombre que sí, pero que tiene que enterarse de quién hay a bordo del barco ¿no?

P. S. Vamos a ver. Vamos a ver lo que pasa. Si han abandonado...¡uf!... para volverlos a meter en el barco otra vez...

L. S. Eso, eso, va a ser imposible. Si han abandonado la gente no volverá al barco ni pa trás.

P. S. Sí.

L. S. Pero bueno.

P. S. Sí, me están diciendo que hay otro remolcador en Vigo de los grandes, el Remolcagure Bat.

L. S. Pues usadlo.

P. S. Que también salga para allá, sí.

L. S. Usadlo. ¿Otro en Vigo?.

P. S. Sí, en Vigo, el Remolcagure Bat es uno que también hemos tenido alguna vez con nosotros.

L. S. Sí, movilizadlo, de acuerdo. Movilizadlo ya sin lugar a dudas. Aunque haya que pagarlo, qué más da.

P. S. Sí, Bueno, este Silveira [propietario de Remolcanosa] nos lo ha ofrecido siempre.

L. S. Venga, de acuerdo.

P. S. Luego ya veremos lo que...Bueno, vamos, yo os voy confirmando con las nuevas...

L. S. ¿Tú tienes el teléfono de mi casa?

P. S. No, el de tu casa, no.

L. S. Apunta. [le da el teléfono de casa].

L. S. Pues sería bueno aproximar el helicóptero de Gijón.

P. S. También.

L. S. Por favor.

P. S. También, sí. Bueno, en Galicia hay tres helicópteros ¿eh? Están los dos de la Xunta y el...nuestro.

L. S. Pero los dos de la Xunta son pequeños y entonces no sé qué tipo de...

P. S. Esta mañana ya han hecho la evacuación de un velero.

L. S. Ah, pues, mírate, pero quiero decirte que a lo mejor, si hay que ayudar a hacer la maniobra, pues un helicóptero grande te vale.

P. S. Perdona José Luis [en este momento se dirige a una tercera persona a la que llama Gerardo y le dice: "Gerardo, que el Alonso de Chaves salga echando hostias y que alerten al Helimer para que se vaya para Galicia"].

L. S. Hay que concentrar todos los medios allí.

P. S. Vale, todo para allá.

L. S. ¿Vale?

P. S. Muy bien, José Luis, te informo con todo lo que vayamos teniendo.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Domingo, 11 de diciembre de 2005