Selecciona Edición
Conéctate
Selecciona Edición
Tamaño letra
Reportaje:LA PENA DE MUERTE EN EE UU

EE UU ejecuta al preso número 1.000

El número de partidarios de la pena capital desciende, pero sigue siendo mayoritario

Washington
El Tribunal Supremo de EE UU reinstauró en 1976 la pena capital tras una moratoria de 10 años. La próxima muerte (para esta semana hay cinco programadas) elevará a 1.000 el número de ejecuciones desde entonces. Según Amnistía Internacional, la pena capital sigue vigente en 75 países. Un total de 3.797 personas fueron ejecutadas en 2004.

Ohio llevó ayer a cabo la ejecución número 999 desde que el Tribunal Supremo reinstaurase la pena de muerte en EE UU tras una moratoria de 10 años que acabó en 1976. A las 10.20 de la mañana de ayer, John Hicks, de 49 años, era ejecutado en el Correccional de Lucasville, Ohio, por inyección letal. Hicks asesinó en 1985 a su suegra, de 56 años, y a su hijastra de cinco. Si el gobernador saliente de Virginia, el demócrata Mark Warner, no conmuta la sentencia a la pena capital para otro condenado, Robin Lovitt, este preso será ejecutado hoy por el Estado con una inyección letal. Su muerte elevará a 1.000 el número de ejecuciones llevadas a cabo por EE UU desde 1976.

Esta semana están programadas cinco penas capitales -una ya se ha cumplido- en cinco diferentes Estados de la Unión. Sin lugar a dudas, a final de la semana se habrá superado la cifra psicológica de las 1.000 ejecuciones. Desde la Coalición Nacional para la Abolición de la Pena de Muerte (NCADP, en sus siglas en inglés) se llamaba ayer a "la reflexión". "Es un momento sombrío, pero aún así hay que decir que EE UU está lentamente alejándose de la pena de muerte", aseguraba la NCADP.

Cinco Estados de la Unión tienen programadas sendas ejecuciones esta semana

Las penas capitales han descendido un 50% desde finales de la década de los noventa y las ejecuciones en un 40%, siendo el número más alto 98, en 1999. Un sondeo de Gallup del mes pasado revelaba que el 64% de los estadounidenses se mostraba a favor de la máxima pena, el nivel más bajo en 27 años. En 1994, más de un 80% de norteamericanos se definieron a favor de la pena capital.

Para el Centro de Información sobre la Pena de Muerte existe un "considerable escepticismo público" sobre si los ejecutados son verdaderamente culpables, así como dudas sobre el sistema de condenas en su conjunto. Hasta la fecha se ha dejado en libertad a 122 condenados a muerte en todo el país, por haber sido declarados culpables por error.

Sobre el caso de Robit Lovitt hay "dudas más que razonables" de que cometiera el crimen por el que fue condenado a muerte en 1999, según informaron la semana pasada sus abogados.

La sentencia a la máxima pena para Lovitt atrajo la atención mundial y varios conservadores prominentes -incluido el fiscal especial Kenneth Starr, quien investigó la relación extramatrimonial del ex presidente Bill Clinton con la becaria Mónica Lewinsky- han reclamado al gobernador Warner que conmute la sentencia. Lovitt fue condenado a muerte por el asesinato del jefe de noche de un local de billares en 1998. El reo asegura que el crimen lo cometió otra persona y sus abogados argumentan que hubieran podido demostrar su inocencia si una prueba de ADN del acusado presentada en el juicio no hubiera sido destruida ilegalmente.

Sobre el popular gobernador Warner, visto por muchos como posible candidato a las presidenciales de 2008, están puestas ahora todas las miradas, y su decisión se escrutará políticamente. Warner rechazó las 11 peticiones de clemencia sobre las que tuvo que decidir durante su mandato. Si en esta ocasión accediese a la revisión del caso y Lovitt no fuese ejecutado hoy, otro condenado a muerte, Kenneth Boyd, puede convertirse en el preso ejecutado número 1.000 si el próximo viernes se le administra la inyección letal en Carolina del Norte. El también condenado a muerte Shawn Humphries será ejecutado el mismo día en Carolina del Sur, y haría el número 1.001. En Arkansas está prevista para esta semana la muerte de Eric Nance, y en Virginia, la de Daryl Atkins.

Tejas y Oklahoma tienen en su haber más de la mitad de las 997 ejecuciones llevadas a cabo desde 1976. Sólo en Tejas se han ejecutado 355 sentencias. Nueva York, Illinois y Nueva Jersey han declarado una suspensión de las ejecuciones, y en todo el país se están planteando numerosas cuestiones sobre si el sistema de la pena de muerte es justo y eficaz. En opinión de Amnistía Internacional, "la lotería de la muerte alcanza vergonzosos límites. El Estado ha matado en nombre de la justicia a casi un millar de personas", afirmó ayer.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Miércoles, 30 de noviembre de 2005