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Reportaje:

El FBI acabó con Filiberto

Protestas en Puerto Rico por la muerte a tiros de un líder independentista

Yolanda Monge

Durante más de 15 años fue el puertorriqueño más buscado por el Gobierno federal de Estados Unidos. Finalmente, las balas del FBI lo encontraron y acabaron con la vida de Filiberto Ojeda Ríos, de 72 años, líder del Ejército Popular Boricua, Los Macheteros. La muerte le llegó durante una larga operación policial que se inició el viernes por la tarde en una residencia de la localidad de Hormigueros, a unos 150 kilómetros al oeste de San Juan.

Cuando se conoció su muerte, cientos de admiradores del "héroe independentista" organizaron una vigilia frente a las oficinas del FBI en San Juan el sábado por la noche. Con caras tristes, unas mujeres sujetaban una pancarta en la que se leía Filiberto Ojeda, patriota. Cerca de ellas, un hombre levantaba al aire un machete en honor al líder caído, según recogían las cámaras de televisión.

Ojeda Ríos falleció en el aniversario de una rebelión, realizada en 1868, contra el Gobierno español

Aunque trompetista de profesión, Ojeda Ríos se entregó a la causa del independentismo. El 12 de septiembre de 1983 protagonizó un espectacular robo de 7,2 millones de dólares a un furgón de transporte de la compañía Wells Fargo en Hartford (Connecticut). Al estilo Robin Hood, el bandido caritativo Ojeda Ríos usó el dinero para repartir regalos a los niños pobres puertorriqueños y para promover la independencia de la isla. El líder de Los Macheteros fue liberado en 1988 tras el pago de una fianza de un millón de dólares, después de pasar tres años en la cárcel a la espera de juicio por el asalto a la Wells Fargo.

Pero en 1990 violaba su libertad condicional y se arrancaba del tobillo el grillete electrónico que controlaba sus pasos. Tras la violación de su libertad condicional, un juez de Connecticut le condenó en ausencia a 55 años de prisión por el atraco contra la compañía de transportes. Desde entonces el FBI se convirtió en su sombra.

Los Macheteros llevaban más de una década inactivos. El grupo se atribuye el bombardeo en 1981 de 11 aviones militares de una base estadounidense en Puerto Rico donde murieron dos marines. Filiberto vivió en la clandestinidad, con su barba blanca y su eterna guayabera, durante más de 15 años. Murió con las botas militares puestas, con un pantalón de camuflaje, un chaleco antibalas y una pistola con dos cargadores, según informó el FBI en un comunicado. Un auténtico mito para los independentistas puertorriqueños, Ojeda Ríos moría en el aniversario de una breve rebelión ocurrida en 1868 contra el Gobierno colonial español en el pueblo de Lares. El líder independentista solía distribuir en esta fecha un discurso grabado en el que recordaba la gesta. "No es una coincidencia", decía a la CNN Héctor Pesquera, presidente del movimiento independentista Hostosiano. "Eligieron el momento, la fecha y las circunstancias políticas para llevar a cabo el asesinato", comentó Pesquera.

España perdía Puerto Rico y EE UU se hacía con la isla en la guerra de 1898. Los puertorriqueños son ciudadanos estadounidenses aunque no tienen derecho a votar al presidente de la nación, no tienen representación en el Congreso de EE UU pero tampoco pagan impuestos. La mayoría de los puertorriqueños se dividen entre los que quieren que la isla siga formando parte de EE UU y los que desean un estatuto similar al de la Commonwealth británica. Una pequeña pero activa minoría defiende la independencia. Puerto Rico criticó ayer la manera en la que el FBI llevó a cabo el asalto. "Siempre dije que cuando quisieran arrestarle tendrían que matarle", manifestó a la agencia Associated Press Juan Mari Bras, un veterano líder de la independencia. El agente especial a cargo de la Oficina Federal de Investigaciones (FBI) para Puerto Rico, Luis Fraticelli, dijo a la agencia Efe: "Negociar con Ojeda Ríos no iba a funcionar". Fraticelli recordó a modo de excusa que en 1985 el líder machetero ya estuvo cercado e intercambiando disparos con el FBI durante más de 45 minutos. Justificó Fraticelli que se hubiese tardado más de 24 horas en informar sobre el operativo para no comprometer la seguridad de los agentes que participaban.

Un vecino de San Juan se manifiesta contra la operación del FBI.
Un vecino de San Juan se manifiesta contra la operación del FBI.AP

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Sobre la firma

Yolanda Monge
Desde 1998, ha contado para EL PAÍS, desde la redacción de Internacional en Madrid o sobre el terreno como enviada especial, algunos de los acontecimientos que fueron primera plana en el mundo, ya fuera la guerra de los Balcanes o la invasión norteamericana de Irak, entre otros. En la actualidad, es corresponsal en Washington.

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