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La NASA descarta realizar un nuevo paseo espacial de reparación del 'Discovery'

La NASA determinó ayer que los astronautas del transbordador Discovery no realizarán un nuevo paseo espacial (no previsto) para retirar un trozo de manta aislante, de 50 centímetros de longitud, que sobresale del fuselaje de la nave, bajo la ventanilla izquierda. Tras los análisis realizados, los expertos concluyeron que el aislante despegado no supone riesgo para el transbordador en la reentrada en la atmósfera, aunque puede arrancarse. Este desperfecto era el único que quedaba por analizar para dar luz verde al regreso de la nave el próximo lunes.

El pasado miércoles, durante un paseo espacial, Steve Robinson retiró dos juntas, de dos centímetros de longitud, que sobresalían entre unas losetas térmicas de la nave. La NASA temía que, aunque esas juntas no afectarían a la protección térmica del transbordador, podrían crear turbulencias de aire que recalentaran algunas zonas.

La tripulación del Discovery rindió ayer un homenaje a sus colegas muertos en el accidente del Columbia, en 2003, y después disfrutó de unas horas libres en la Estación Espacial Internacional (ISS). La tripulación completará hoy la descarga de material de la nave a la base orbital, para partir el sábado.

Según una encuesta de la cadena de televisión CBS, un 41% de los estadounidenses se declaran contrarios al programa de los transbordadores de la NASA, el porcentaje más alto en 20 años.

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El astronauta Andy Thomas muestra las dos juntas de las losetas del Discovery extraídas el pasado miércoles.NASA

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