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Rusia quiere cobrar a la NASA los vuelos a la Estación Espacial

Rusia advirtió la semana pasada de que a partir del año que viene no proporcionará viajes gratuitos a la Estación Espacial Internacional (ISS) a los astronautas de la NASA. Desde que el accidente del transbordador Columbia, hace casi dos años, dejó en tierra a la flota de estas naves estadounidenses, se utilizan exclusivamente las cápsulas rusas para el transporte de las tripulaciones y de las cargas a la base orbital. Pero el programa espacial ruso sufre una escasez crónica de fondos.

Anatoli Perminov, jefe de la Administración Espacial Rusa, acudirá dentro de poco a EE UU para hacer una propuesta respecto a los vuelos. "A partir de 2006 colocaremos en órbita a los astronautas estadounidenses sólo en condiciones comerciales", ha dicho Perminov, según informó Itar-Tass. Los transbordadores, con las reformas pertinentes, podrían volver al espacio en 2005. En los últimos años, Rusia ha vendido pasajes en sus cápsulas para ir a la ISS, tanto a turistas espaciales -a los que cobra 20 millones de dólares por cabeza- como a astronautas de la Administración Europea del Espacio (ESA), incluido el español Pedro Duque. Al tener que hacerse cargo en solitario del transporte de astronautas a la estación, prácticamente se ha quedado sin plazas de pago disponibles en sus naves.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Martes, 4 de enero de 2005