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CLÁSICOS DEL SIGLO XX (2)

'Manhattan Transfer', de John Dos Passos

La gran novela de la ciudad de Nueva York, en la colección de libros de EL PAÍS

Sobre John Dos Passos (1896-1970) y su obra cumbre, Manhattan Transfer, publicada en 1925 y que el lector de EL PAÍS podrá adquirir mañana por 2,95 euros al comprar el diario, escribió Sinclair Lewis: "Dos Passos consiguió con ella algo que todos sus predecesores habían intentado hasta entonces sin éxito: presentar el panorama, el sentido, el olor, el ruido, el alma de Nueva York". Dos Passos es uno de los integrantes esenciales de lo que se llamó la generación perdida, grupo de escritores con una notable conciencia crítica sobre el sistema capitalista en el que se basa la sociedad estadounidense, defensores de la dignidad humana y denunciantes de las injusticias sociales que se manifiestan en toda su crudeza en la gran depresión de finales de los años veinte del pasado siglo. Manhattan Transfer alcanzó un enorme éxito popular y una extraordinaria valoración de la crítica. Su estilo narrativo construido de retazos, de fragmentos de las vidas de una multitud de personajes corrientes y de sus vidas cotidianas, cuyo nexo de unión es la ciudad de Nueva York, le consagraron como uno de los mejores escritores de su tiempo y, sin duda, como uno de los grandes innovadores de la novela contemporánea.

Historia en caleidoscopio

Titulares de prensa, teletipos de agencias de noticias, canciones populares y anuncios publicitarios se suceden en Manhattan Transfer. Si en el siglo XIX se hicieron experimentos con la correspondencia en novelas epistolares como Las amistades peligrosas o Drácula, Dos Passos construye una historia de la vida cotidiana de Nueva York a través de todos los textos a su alcance. En su siguiente proyecto, la Trilogía USA, profundiza en el uso de esta técnica, incluyendo breves biografías de personajes públicos o discursos políticos. Buscando novelar la historia, Dos Passos hizo historia de la literatura.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Jueves, 23 de octubre de 2003

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