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Aclarado el misterio de la órbita de la Luna

La exagerada inclinación de la órbita de la Luna respecto al ecuador terrestre, que es de 10 grados en lugar de uno o dos grados, como casi todos los satélites en el Sistema Solar, ha sido un misterio inexplicado hasta ahora. En la revista Nature se publica hoy una solución al enigma: la inclinación se debe al origen de la Luna en un impacto de un cuerpo del tamaño de Marte contra la Tierra hace 4.500 millones de años. La teoría del impacto gigante no lograba justificar la inclinación de la Luna, pero científicos de Boulder (EEUU) han calculado ahora que la interacción gravitatoria entre el satélite formado en la colisión y el disco de material residual alrededor del planeta es capaz de poner el satélite en su órbita anómala.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Jueves, 17 de febrero de 2000