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El turismo en la Costa del Sol generó un billón de pesetas en 1999

Los hoteles de la Costa del Sol registraron durante 1999 un total de 16 millones de pernoctaciones, con lo que la ocupación aumentó cuatro puntos respecto a 1998 y los ingresos por turismo alcanzaron el billón de pesetas en la provincia, según el presidente de la Asociación Española de Hoteleros de la Costa del Sol (Aehcos), Miguel Sánchez.Sánchez avanzó que los ingresos rondaron el pasado año el billón de pesetas, aunque puntualizó que considera muy difícil hacer una valoración sobre la cifra exacta "porque las tres cuartas partes de los turistas no se alojan en hoteles y no los podemos controlar". En este sentido, dijo que de los casi ocho millones de pasajeros del aeropuerto de Málaga, casi dos millones han pasado por las 106.000 camas regladas de los hoteles, apartamentos, apartahoteles y hostales de la Costa del Sol, por lo que calcula que, a una media de ocho días de pernoctación, la provincia de Málaga tuvo unos 16 millones de pernoctaciones en 1999.

Para el presidente de Aehcos, las cifras demuestran que se ha producido una recuperación de la cuota de mercado que la Costa del Sol había perdido durante los primeros cinco años de esta década, así como que se ha consolidado en Europa, Estados Unidos y los países nórdicos.

"El año 1999 ha sido muy positivo, yo diría que será difícil de superar la ocupación que hemos tenido desde enero hasta mediados de noviembre", apuntó Sánchez, que considera que la Costa del Sol ha pasado de ser uno de los últimos destinos que se empezaban a vender en España a ser el primero.

No obstante, advirtió que en el turismo vacacional no puede haber relax, "porque siempre hay que estar pendiente de los movimientos del turismo y de las competencias nuevas que salen".

Sánchez aseguró que la Costa del Sol ofrece en la actualidad una infraestructura "excelente" en todos los aspectos, tanto en el tema de carreteras como en la planta hotelera, "cuya reforma es casi total", y valoró de forma muy positiva "la concienciación de la gente de Málaga hacia lo que el turismo significa" para la economía local.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Domingo, 2 de enero de 2000