Competencia asegura que es pronto para saber si Carrefour tendrá una posición dominante

El Tribunal de la Competencia y la Generalitat expresaron ayer un principio de divergencia a la hora de valorar los efectos de la fusión entre Pryca y Continente. El responsable de Industria, Antoni Subirà, aseguró, tras conocer los datos recogidos por su departamento, "que existe caso para investigar por peligro de posición dominante". Pero el presidente del Tribunal de la Competencia, Amadeo Petitbó, matizó que es pronto para saber si el grupo tendrá una posición dominante. "Una cosa es la posición de dominio y otra si existe abuso de posición de dominio, lo cual es diferente".

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El estudio presentado ayer por la Generalitat confirmó que el nuevo grupo tendrá una cuota media de mercado catalán en metros cuadrados del 32% (véase EL PAÍS del día 17). Pero en una serie de ciudades, donde el indicio de dominio resulta más claro, según la Administración catalana, se supera esa media. Estas ciudades son 11. En ellas, la presencia del nuevo grupo oscila entre el 33% de Tarragona y el 49,4% en Reus. En otras se supera ampliamente este techo. Es el caso de Badalona (62%), San Cugat (62%) y El Prat de Llobregat (66%). El caso extremo es Manresa, donde la cuota del grupo fusionado llega al 70%. Petitbó relativizó la relevancia de las cifras y señaló como más importante la actitud futura de la compañía. El presidente del Tribunal de la Competencia puso énfasis en que lo determinante es si se produce o no "abuso de dominio". Según la Ley de Defensa de la Competencia, existe posición de dominio a partir del 25% de cuota de mercado, pero Petitbó explicó que el Tribunal de la Competencia está realizando su informe y añadió en este sentido: "Analizaremos los datos del estudio de la Generalitat y veremos cómo han hecho su análisis". Una base válida Siguiendo esta línea, Petitbó dijo que el estudio de la Generalitat sólo "es una base válida" para el trabajo que están realizando. Tradicionalmente, la posición del Tribunal de la Competencia, al que la Generalitat también enviará su estudio, ha sido mucho más favorable que la de la Generalitat a la apertura de grandes superficies El economista especializado en temas de distribución comercial Santiago Pagès señaló: "La doctrina del Tribunal de la Competencia es clara: siempre que se le ha solicitado permiso, incluso repetidamente, para abrir un hipermercado, la decisión ha sido que nuevas grandes superficies benefician la competencia". Subirà, por su parte, señaló: "No es asunto nuestro establecer si hay una posición de dominio, pero los datos que se ofrecen resultan suficientemente reveladores como para establecer que hay que investigar". El estudio de la Generalitat, que será remitido al Ministerio de Economia y Hacienda, incluye las superficies de venta de hasta 120 metros cuadrados, pero no los mercados municipales. El consejero dejó muy claro que no pensaba combatir el fuego con el fuego. "No compartimos el criterio de aquellos grupos de la competencia del nuevo Carrefour que ahora nos piden que autoricemos más grandes superficies para compensar el efecto de la fusión". En su intervención en la Universidad Menéndez Pelayo, Petitbó señaló que la fusión de un gran grupo de la distribución se veía venir "por la globalización, la bajada de tipos y la presión de la competencia, en este caso la amenaza de desembarco en Europa de Wal Mart [el gigante de la distribución norteamericana]". Y añadió: "El panorama en el sector de la distribución será distinto al del pasado". En plena precampaña electoral, el candidato socialista a la presidencia de la Generalitat, Pasqual Maragall, se pronunció ayer sobre la fusión de Pryca y Continente al advertir que la Generalitat "creó el problema y ahora tendrá que crear la solución". Para Maragall, "el problema es serio, pero se lo han buscado. Ahora lo han de resolver de una forma transparente". El candidato del PSC señaló que la Generalitat quería "proteger a los pequeños comercios y bajo esta bandera se ha creado una amenaza para el comercio medio". Maragall hizo estas declaraciones durante la reunión con los representantes de la Cámara de Comercio de Sabadell, ciudad donde la presencia del nuevo grupo alcanza el 36%. Eje catalán Para Jaume Angerri, director general de Comercio de la Generalitat, la clave está en lo que haga la Comisión Europea, objetivo final del informe que ha realizado el Gobierno catalán. Angerri destacó el eje que va desde el Baix Llobregat a el Bages, pasando por el Barcelonès y el Vallès Occidental, como zona que se debe tener en cuenta en las conclusiones finales. Este eje determinará la posición del fuerza del grupo sobre todo en droguería y alimentos envasados, los dos sectores en que son fuertes los grandes grupos de hipermercados. El estudio tiene en cuenta lo que se considera mercado relevante. Subirà destacó, además, que hay que defender un modelo de país basado en el pequeño comercio.

* Este artículo apareció en la edición impresa del 0020, 20 de septiembre de 1999.

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