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El paro baja de tres millones gracias a la creación el año pasado de 427.500 empleos

La creación de empleo se frenó en el último trimestre de 1998, con sólo 17.000 puestos de trabajo más, frente a los 53.800 del mismo periodo del año anterior. Ello no impidió que en todo el ejercicio se generasen 427.500 empleos, el tercer mejor dato en 15 años. El paro se situó por debajo de los tres millones de personas, con una caída de 329.300, y se benefició del débil ritmo de incorporación de nuevos activos al mercado laboral, debido al agotamiento de las generaciones del baby-boom. La tasa de desempleo ha pasado del 20,32% al 18,17% en 12 meses.

La Encuesta de Población Activa (EPA) del cuarto trimestre de 1998 refleja de nuevo el débil crecimiento de los activos (personas en edad y disposición de trabajar) que se incorporan al mercado laboral. En 1998 ha aumentado en 98.200 activos -97.800 son mujeres y sólo 400 hombres-, lo que parece demostrar que hay una escasísima entrada de generaciones jóvenes. Hace un año, la población activa tuvo un crecimiento interanual de 171.900 personas, y lo habitual en etapas de bonanza es un crecimiento de entre 225.000 y 250.000 ciudadanos. En el último trimestre de 1998 se produce incluso una caída de activos (55.100), que entre los hombres supone un descenso (69.100), y entre las mujeres, un aumento (13.900).

Así, la creación de empleos (427.500 en el año) beneficia directamente al descenso de parados (329.300), según los datos difundidos ayer por el Instituto Nacional de Estadística (INE). Y el reducido aumento de la ocupación en el último trimestre provoca una desaceleración del empleo, que crece a un ritmo interanual del 3,31%, inferior al de los dos trimestres precedentes, aunque el conjunto de 1998 es mejor que 1996 y 1997.

Baja la tasa de paro

El total de activos se sitúa en 16.305.500 personas, y el de ocupados, en 13.342.100. El paro queda por debajo de los tres millones de personas (en concreto, 2.963.400) por primera vez desde 1992, y la tasa de paro, en el 18,17%, cuando hace un año estaba en el 20,32%. El descenso del desempleo se produce en todas las edades, excepto entre los mayores de 55 años (van al paro o a la jubilación anticipada). Un 15% de los parados era ocupado hace tres meses y un 12% era inactivo.En el empleo se registran unos muy favorables datos en el sector de la construcción, con un crecimiento anual del 9,59%, y consecuentemente también se beneficia de un importante descenso el paro (23,29%). Ese sector tuvo un crecimiento anual de 119.100 empleos y trimestral de 31.500.

En los servicios se crearon 231.600 empleos en el año (2,91%), aunque en el último trimestre se destruyeron 22.700 (0,28%). En la industria se generan 93.400 (3,51%) y 5.700 (0,21%) durante los dos periodos citados. La agricultura ofrece de nuevo oscilaciones propias, con 16.700 puestos perdidos en el año, pese a haber ganado 2.500 en el último trimestre.

El empleo crece casi en su integridad entre los asalariados (425.300), la mayoría con contrato indefinido (356.500), y en menor medida, temporales (70.400). En el cuarto trimestre del pasado año se produce un descenso de los contratos temporales (67.000) y un aumento de los fijos (133.700). Pese a esa evolución, la tasa de temporalidad, que hace un año estaba en el 33,1%, apenas ha bajado unas décimas, hasta el 32,4%.

Todos los sectores se benefician del descenso del paro en el conjunto del año. En construcción, el descenso es de 64.900 personas (23,29%); en la agricultura, 44.700 (16,79%); en la industria, 36.000 (12,83%), y en los servicios, 34.400 (3,48%). Durante el último trimestre se produce un incremento del paro en los servicios de 30.900 personas (3.35%), y en la industria, de 1.100 (0,43%). La agricultura registra una caída de 14.900 parados (6,30%), y la construcción, de 9.600 (4,30%).

El colectivo que perdió su empleo hace tres años o más queda en 581.800 personas, tras reducirse 94.700 en un año y 40.100 durante el trimestre. Los ciudadanos que buscan el primer empleo son 749.600, 54.600 menos que hace un año y 39.400 menos que en el tercer trimestre de 1998. El total de hogares en los que todos sus miembros están en paro se sitúa en 726.200, con una reducción anual de 132.000 y trimestral de 25.200.

El cálculo de Montoro

El Gobierno consideró ayer muy positiva la EPA, en especial el secretario de Estado de Economía, Cristóbal Montoro, quien dijo: "Confirma que 1998 ha sido el mejor año en la historia de la democracia española en materia de creación de empleo". Afirmación que no concuerda con la serie estadística, ya que en 1987 se generaron más empleos que este año; en concreto, 488.000; también en 1989, con 485.600, y en 1988 casi se alcanzaron, con 403.800 nuevos puestos de trabajo. La oposición y los sindicatos creen que no hay razones para tanto triunfalismo, con casi tres millones de parados. El PSOE e IU sostienen que la creación de empleo no es suficiente para reducir sensiblemente el paro. Comisiones Obreras y UGT piden al Gobierno políticas activas que contribuyan a la creación de empleo, mediante la reducción de la jornada laboral, y armonizando la fragmentación de normas que se está produciendo en las comunidades autónomas.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Sábado, 6 de febrero de 1999

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