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Localizado un gen que estimula la expansión del virus del sida

Washington

Un gen, identificado por científicos estadounidenses como CCR5, parece ser el responsable de que algunos infectados con el virus del sida desarrollen la enfermedad con más facilidad que otros. Según los investigadores del Instituto Nacional del Cáncer de EE UU, un 13% de los norteamericanos son portadores de este gen, que acelera la expansión incluso dos años antes de lo que es considerado como "normal".El estudio, que se publica en la revista Science, indica que no todo el mundo que tiene este gen contrae la enfermedad con la misma rapidez. Aun así, los estudiosos estiman que entre el 10 y el 17% de los pacientes que desarrollan la enfermedad tres años y medio después de haber sido infectados tienen esos genes.

El equipo del Instituto del Cáncer -dirigido por el doctor Stephen O" Brien- ha llegado a esta conclusión después de comparar los genes de 474 personas sanas y los de 1.300 infectados con el virus del sida. El gen estudiado es el que controla la producción del receptor, es decir, de las células de entrada que el virus utiliza para infectar las células. Se trata de una variación dentro del mismo gen, aunque, por el momento, no está claro de qué forma actúa para que las personas desarrollen con más rapidez el sida.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Sábado, 5 de diciembre de 1998