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Austral edita 12 nuevos títulos

Hace poco más de un año, cuando Víctor García de la Concha asumió la dirección de la Colección Austral, su principal objetivo fue continuar la línea editorial de "defensa de la cultura" emprendida en 1937 en Buenos Aires. En la decisión del secretario de la Academia de la Lengua, compartida por un comité asesor del que forman parte Fernando Savater, Juan Pablo Fusi y Rafael Conte, no había nostalgia del pasado. La recuperación del fondo editorial, con cerca de 2.000 volúmenes, la revisión de textos y la actualización de traducciones junto a la incorporación de nuevos clásicos contemporáneos formaba parte también de la renovación emprendida. Ayer por la tarde, 61 años después de la salida a la luz del primer número de la popular colección, La rebelión de las masas, de José Ortega y Gasset, la editorial Espasa Calpe presentó los nuevos proyectos de esta colección en el madrileño Círculo de Bellas Artes.Horas antes de la presentación de los 12 nuevos títulos de la popular colección, García de la Concha hacía un alto en las discusiones de la Academia de la Lengua sobre las normas ortográficas y el uso de los acentos, para explicar su propósito de construir, en esta nueva etapa de Austral, "una gran biblioteca universal donde sean accesibles los clásicos de ayer y de hoy". Entre los títulos que se pondrán a la venta a partir del próximo mes de octubre se cuentan obras tan variadas como Eslavismo y anarquia, de Bakunin; los Entremeses de Cervantes, y Rojo y negro, de Stendhal.

Superado el primer año de rodaje y avalado por los más de 800.000 ejemplares vendidos en ese tiempo, García de la Concha confía en haber ayudado a paliar esa tendencia general, potenciada por las grandes superficies, de reducir cada vez más el canon de lectura. De hecho la selección de títulos de la colección que se han publicado en este último año incluye "el rescate de joyas olvidadas en el arcón -La vida del doctor Samuel Johnson, de James Boswell, o La casa de Lúculo, de Julio Camba-; la edición de clásicos del pensamiento y del estudio -Historia social y económica del imperio romano, de Mijail Rostovtzeff-y la recogida del pensamiento y estudios contemporáneos -El silencio de la escritura, de Emilio Lledó- . La atención del director de Austral se centra también en la edición de obras preparadas ex profeso para esta colección que ha vendido más de 50 millones de ejemplares desde su creación.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Jueves, 24 de septiembre de 1998