Entrevista:

FRANCISCO GILES PALEONTÓLOGO "En el yacimiento de Gibraltar estamos en la punta del iceberg"

Francisco Giles Pacheco (Toledo, 1947) es uno de los paleontólogos que que defiende que la llegada de los homínidos al continente europeo, procedentes de África, se produjo a través del estrecho de Gibraltar. Contra esta tesis, existe otra escuela que mantiene que la llegada de los primeros moradores de Europa se produjo por Asia. En la actualidad compatibiliza su cargo de director del Museo de El Puerto con una campaña de excavación en Gibraltar. Pregunta. El propio director de las excavaciones de Atapuerca, en Burgos, José Luis Arsuaga, ha defendido la entrada eurasiática. ¿En qué basa su línea de investigación? Respuesta. Ambas teorías son posibles, y ninguna está avalada al 100%. Nosotros basamos nuestro trabajo en los restos de industria paleolítica encontrados en el sur de Andalucía. P. ¿Qué ha aportado a favor o en contra el yacimiento de Gibraltar? R. Es una excavación muy reciente, ésta es la segunda campaña. Estamos sólo tocando la punta del iceberg, pero hemos descubierto restos de tecnología paleolítica similar a la aparecida en las excavaciones del norte de África, en Rabat o Casablanca, lo cual nos hace pensar que se trata de comunidades conectadas. Este mismo hecho ha quedado de manifiesto en otros yacimientos de Andalucía. P. A algunos les puede llamar la atención que investigadores andaluces trabajen en Gibraltar. R. La campaña ha sido organizada y costeada por las autoridades del Peñón, y de ellos es toda la competencia sobre las piezas encontradas. Es la primera vez que se trabaja en Gibraltar con equipos españoles y, naturalmente, estamos agradecidos por la posibilidad de trabajar en ese enclave. Se trata de un ejemplo de colaboración entre investigadores del museo de Gibraltar y los de El Puerto. P. ¿Por qué es importante para usted ese yacimiento? R. Porque es muy rico. Hemos encontrado unos 17 metros de capas de suelo que contiene restos de la industria paleolítica en la cueva de Gorham Gate, que señalan un paralelismo con las piezas encontradas en África. P. ¿La línea de comunicación con el yacimiento de Atapuerca es fluida? R. Sí. En definitiva más importante que por dónde entraron, es haber podido constatar que el europeo más antiguo (homo antecessor) ha sido encontrado en la península, en el yacimiento de Atapuerca, con lo que eso conlleva de interés científico y de reconocimiento mundial para los investigadores que allí trabajan. P. ¿Qué mensaje querría dejar del yacimiento? R. Precisamente lo que acabo de señalar, el privilegio de contar con una zona tan rica, con tanto pasado.

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