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Al Gore visita hoy la central de Chernóbil

El vicepresidente de EE UU, Albert Gore, llegó ayer a Ucrania en una visita de dos días en la que aprovechará para visitar Chernóbil, la central nuclear donde en 1986 se produjo la mayor catástrofe en la utilización pacífica del átomo. Ucrania -adonde hoy también tiene previsto iniciar una visita el ministro de Asuntos Exteriores francés, Hubert Vedrine- está batallando por conseguir financiación internacional para elevar la seguridad de la mencionada central y también reestructurar el sector energético con el fin de poder cerrar definitivamente Chernóbil.EE UU está desempeñando un papel fundamental en el programa para convertir el llamado sarcófago, que cubre el reactor número cuatro, en un sistema ecológico seguro. Hay 29 países donantes que participan en este proyecto que tiene un costo de casi 140.000 millones de pesetas, y EE UU es el que aporta la contribución más grande, de casi 12.000 millones.

Las condiciones del actual sarcófago están muy lejos de ser ideales, y hay especialistas que afirman que se puede desplomar, si no se le refuerza con urgencia, provocando una catástrofe de consecuencias imprevisibles. Para terminar definitivamente con el peligro de Chernóbil se necesitan, según calculó a comienzos de año la estadounidense Betchel National Corporation, otros 114.000 millones de pesetas, y en el Fondo de Chernóbil los países donantes han reunido, por el momento, sólo la mitad. Ucrania se comprometió a cerrar Chernóbil para el año 2000, pero se niega a cumplir esta promesa mientras Occidente no financie las etapas finales de construcción de dos reactores en las centrales de Jmelmitski y Rovno.

Según Kiev, esto es necesario para compesar la pérdida de energía eléctrica que significará la clausura de Chernóbil.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Jueves, 23 de julio de 1998