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INFECCIONES

Gérmenes mortales para enfermos de fibrosis quística

Las personas que padecen fibrosis quística, muchas de los cuales mueren por infecciones pulmonares, pueden ser susceptibles a ellas debido a la incapacidad de sus células de tragarse organismos extraños. En un estudio publicado el viernes pasado en la revista Science, un grupo de investigadores de la Escuela de Medicina de Harvard y de la Universidad de Carolina del Norte (EE UU) han hecho experimentos exponiendo a la bacteria Pseudomonas aeruginosa cultivos de células de pulmón de personas sanas y de pacientes de fibrosis quística.Los científicos de Harvard y de Carolina de Norte han descubierto que las células sanas se comen las bacterias Pseudomonas y sospechan que después son destruídas y expulsadas al toser. Sin embargo, las cosas son diferentes en las células de los pacientes de fibrosis quística, que no ingieren a las bacterias. Pier afirma que las bacterias nunca entran en las células y cree que por ésto las pseudomonas colonizan permanentemente las vías respiratorias de estos pacientes. Esta incapacidad celular se relaciona con el mismo defecto genético que causa la enfermedad.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Lunes, 8 de enero de 1996