Un 2,7 % de los adultos de EE UU tiene su libertad Iimitada por la justicia

Más de cinco millones de estadounidenses -un 2,7% de la población adulta del país- tienen restringida su libertad. La cifra supone casi un 4% más que el año pasado, según los datos facilitados por el Departamento de Justicia. De ellos, un millón y medio está entre rejas.El número de presos en las cárceles locales, estatales o federales de EE UU se ha triplicado en los últimos 15 años y aumenta a un ritmo del 7,6% cada año. Cada semana, más de 1.600 personas ingresan en los diferentes tipos de recintos carcelarios, con una presencia creciente de centros gestionados por empresas privadas.

Si la tendencia que satura la capacidad del sistema penitenciario se mantiene y no hay nada que indique lo contrario el número de personas "en situación penitenciaria" superará a corto plazo el número de estudiantes universitarios. Además del millón y medio de presos, hay casi tres millones de personas, en libertad vigilada y otras 690.000 que están cumpliendo el resto de su condena fuera de la cárcel.

El incremento de los presos, que coincide este año con una disminución de la criminalidad de un 3%, según las cifras facilitadas por el FBI en mayo que señalaban el tercer año consecutivo de declive, más acentuado en ciudades con alto índice de criminalidad como Nueva York.

Uno de los efectos que tiene esta tendencia es el desarrollo de las cárceles privadas. El número de internos en establecimientos de este tipo es ya de 65.000.

En España, el número de presos es en la actualidad de 47.064 personas.

* Este artículo apareció en la edición impresa del 0028, 28 de agosto de 1995.

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