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La OTAN adquiere dieciocho radar volantes Awacs para Europa

Un portavoz de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) confirmó ayer la firma, en Seattle (Estados Unidos), de un contrato de compra de dieciocho aviones-radar Awacs por un valor aproximado de 1.400 millones de dólares.La decisión de comprar los sofisticados Awacs fue aprobada por el Consejo de Ministros de la Alianza Atlántica, el 5 de diciembre de 1978, con las reticencias de Bélgica, que expresó su escasa disposición a participar en la financiación de este programa de mejora de los sistemas de detección de la Europa occidental.

Los dieciocho radar volantes empezarán a llegar a Europa en 1982. La entrega estará finalizada, como plazo máximo, en 1985. Hasta ahora, el único ejército dotado con este espectacular avión detector es el norteamericano. El presidente Jimmy Carter ordenó recientemente el envío de cuatro Awacs a Arabia Saudí.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Sábado, 18 de octubre de 1980