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Un triple desde el propio campo para la historia y otros récords de la final de la NBA

Joe Mazzulla metió en la cancha Payton Pritchard a falta de cuatro segundos para el descanso para que intentase un triple rápido y encestó sobre la bocina desde 15 metros

Los jugadores de los Celtics felicitan a Payton Pritchard tras encestar un triple desde su propio campo.
Los jugadores de los Celtics felicitan a Payton Pritchard tras encestar un triple desde su propio campo.AMANDA SABGA (EFE)
Miguel Jiménez

Quedaban cuatro segundos para el descanso. Luka Dončić había encestado una canasta y tenía un tiro adicional por una falta de Jayson Tatum. Los Mavericks tenían la ocasión de acercarse un poco a los Celtics antes de ir a los vestuarios. El entrenador de Boston, Joe Mazzulla, decidió meter en la cancha a Payton Pritchard. En el tercer partido de las finales había encestado un triple estratosférico sobre la bocina al final del tercer cuarto. Su misión era intentar repetirlo, como si fuera fácil. No lo repitió, sino que lo superó. Dončić falló el tiro libre, Al Horford capturó el rebote y le entregó el balón a Pritchard. El tiempo se agotaba, botó una vez el balón, dio unos pasos (ejem, quizá alguno de más) y lanzó desde su propio campo cuando quedaban solo unas décimas de segundo. La bocina sonó mientras el balón recorría los 15 metros de distancia, pero el balón entró. Fue el golpe de gracia de la final de la NBA.

“Payton es uno de los mejores competidores y una de mis personas favoritas en el mundo. Solo por su forma de competir, su profesionalidad y su capacidad para enorgullecerse de cosas así. Este año ha crecido mucho como jugador y se ha convertido en un jugador completo en ambos lados de la cancha, y nos ha hecho ganar partidos”, dijo Mazzulla después del partido. “Creo que nos ha hecho ganar momentos. Ya sabes, a medida que avanzan los playoffs, obviamente algunos patrones cambian y las cosas cambian, pero esos chicos tienen que ganar momentos de los partidos para ti, y Payton lo ha hecho dos veces para nosotros”, añadió.

Desde que en la temporada 1997-1998 empezaron a registrarse los partidos jugada a jugada, es el triple a mayor distancia logrado en unas finales de la NBA. Ese es solo uno de los récords que dejan estas finales. Estos son algunos de los otros hitos:

Récord de títulos. Boston ha ganado su 18º campeonato de la NBA, rompiendo un empate a 17 con los Lakers (que sumaron parte de esos títulos en Minnesota y otros en Los Ángeles), con lo que los Celtics se convierten en el equipo más laureado de la liga.

Misma fecha. Los Celtics han ganado su primer título de la NBA desde la temporada 2007-08 y el segundo desde la temporada 1985-86, cuando Larry Bird consiguió su tercer anillo. El campeonato de Boston de 2007-08 también se cerró con una victoria en casa el 17 de junio (en aquel caso, un 131-92 sobre los Lakers en el sexto partido).

Campeones diferentes. Los Celtics son el sexto campeón de la NBA en las últimas seis temporadas. El único otro caso con seis campeones diferentes de la NBA en un lapso de seis temporadas fue entre la temporada 1974-75 y la 1979-1980.

Porcentaje de victorias. Boston ha logrado 16 victorias frente a tres derrotas en los playoffs, incluyendo las finales. Eso es un porcentaje del 84,2%, el noveno mejor en una temporada. Es el segundo mejor porcentaje de victorias desde que la primera ronda se amplió al formato al mejor de siete partidos en la temporada 2002-03, por detrás de los Golden State Warriors 2016-17, que tienen el mejor porcentaje de victorias en una temporada (16-1, un 94,1%). En el conjunto de la temporada y los plaayoffs, Boston ha tenido 80 victorias y 21 derrotas (79,2%). Es el segundo mejor récord de una sola temporada en la historia de la franquicia, detrás de los Celtics de 1985-86 (82-18, 82,0%).

Nuevos campeones. Todos los jugadores de la plantilla de los Celtics han conseguido su primer anillo de campeones de la NBA excepto el escolta Jrue Holiday, que ya es bicampeón. Holiday ganó su primer campeonato con los Milwaukee Bucks en 2021.

A la decimoséptima. El pívot de los Celtics Al Horford ha ganado su primer campeonato de la NBA en su 17ª temporada en la liga profesional estadounidense. Es el cuarto jugador en ganar su primer campeonato de la NBA en su 17ª temporada o más tarde, uniéndose a Juwan Howard (18ª temporada), Kevin Willis (18ª temporada) y el actual entrenador en jefe de Dallas, Jason Kidd (17ª temporada). El dominicano Horford lo ha logrado con 38 años.

Entrenador joven. El entrenador de Boston, Joe Mazzulla, de 35 años, es el entrenador más joven en ganar las finales de la NBA desde la temporada 1968-69, cuando Bill Russell, de 35 años, llevó a los Celtics al campeonato como jugador-entrenador.

Premio a la regularidad. Los Celtics son el primer equipo en tener el mejor registro en la temporada regular (64 victorias frente a 18 derrotas) y ganar las finales de la NBA en la misma temporada desde la 2016-17, cuando lo hicieron los Golden State Warriors.

Remontada imposible. Los equipos que ganan los tres primeros partidos de una serie de playoffs al mejor de siete tienen ahora un récord de 157-0, incluyendo 15-0 en las finales de la NBA. Remontar un 3-0 en contra sigue siendo misión imposible.

Fortaleza defensiva. Boston ha logrado 26 victorias y ninguna derrota esta temporada (incluyendo playoffs) cuando mantiene a los rivales por debajo de los 100 puntos. Se trata del mayor número de victorias en una temporada sin una derrota cuando el rival no llega a los 100 puntos desde 1971-72, cuando los Milwaukee Bucks lograron un récord de 32-0 en este tipo de partidos.

Tatum supera a Kobe. Jayson Tatum es ahora el jugador de 26 años o menos que más puntos ha anotado en playoffs (2.711 en 113 partidos), superando a Kobe Bryant (2.694 puntos en 119 partidos). LeBron James es tercero en la lista de anotadores de 26 años o menos (2.578 puntos en 92 partidos).

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Sobre la firma

Miguel Jiménez
Corresponsal jefe de EL PAÍS en Estados Unidos. Ha desarrollado su carrera en EL PAÍS, donde ha sido redactor jefe de Economía y Negocios, subdirector y director adjunto y en el diario económico Cinco Días, del que fue director.
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