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Un millón y medio de euros por el escudo de Colón

El privilegio que obtuvo por parte de los Reyes Católicos en 1493 al regreso del viaje del descubrimiento del Nuevo Mundo sale a subasta el próximo 17 de diciembre

La única representación del primer escudo de armas de Cristóbal Colón, un documento que saldrá a subasta entre 1,25 millones y 1,5 millones.
La única representación del primer escudo de armas de Cristóbal Colón, un documento que saldrá a subasta entre 1,25 millones y 1,5 millones. EFE

El próximo 17 de diciembre Ansorena saca a subasta la Real Provisión original otorgada por los Reyes Católicos, en 1493, a Cristóbal Colón y sus descendientes, un escudo de armas con un castillo, un león, unas islas y sus armas, como premio a sus servicios, por un precio de 1,25 a 1,55 millones de euros. El otorgamiento de este privilegio a Colón se produjo al regreso del viaje del descubrimiento del Nuevo Mundo, según explica Javier López Serrano, del Departamento de pintura y documentos antiguos de la Casa de Subastas Ansorena.

El 15 de marzo de 1493 Colón desembarcaba en Palos y se dirigía a Barcelona, de acuerdo con las instrucciones que los Reyes le habían hecho llegar. Allí Colón relató su viaje y descubrimiento a los Reyes, las grandezas de aquellas tierras, la mansedumbre, desnudez y costumbres de los indígenas.

El documento ahora subastado se trata de un original, de la única representación del primer escudo de armas de Cristóbal Colón, un objeto de gran valor histórico que quedó custodiado por la familia del almirante, tal y como lo dejó escrito el descubridor en su testamento de 1497. El documento es el manuscrito original que fue expendido sobre pergamino de vitela de ovino de 275 x 435 milímetros con una plica de 43 milímetros de ancho de cuya parte central penden cintas de color verde parduzco que sujetaban el sello de plomo de validación, que falta.

En la parte central del texto se reserva el espacio principal en el que se producen en policromía el escudo de armas dividido en cinco partes. En la parte superior derecha se sitúa un castillo en oro (por el reino de Castilla) sobre canto blanco, y en la parte superior izquierda se sitúa un león rampante blanco (por el reino de León). En la parte inferior derecha están situadas una iconografía de las islas y una masa terrestre figurando las islas y tierra firme del Nuevo Mundo, en oro sobre ondas de mar. Mientras tanto, la parte inferior izquierda se parte en dos. En una parte superior se sitúan cinco anclas en oro por el Almirantazgo y abajo las armas representadas en rojo sobre fondo de oro con banda azul.

El documento muestra los antiguos dobleces que corresponden a la caja de madera en la que originalmente fue conservado. El texto que rodea el escudo se puede considerar inédito, en opinión de López Serrano, porque a este documento, que ha permanecido junto a los herederos 500 años, los historiadores no han tenido acceso a él. "La Real Provisión Original ha salido en dos ocasiones fuera de España para sendas exposiciones; una de ellas en 1893 en Chicago y la otra en 1976 en Washington. Pero los historiadores y estudiosos no han tenido acceso directo al documento original, solo al texto del que se hace referencia en el registro del privilegio en Libro de Cédulas, de Fernández Álvarez de Toledo", argumenta el especialista. Esta es una especie de registro que se llevaba de las leyes y privilegios que otorgaban los Reyes Católicos y que se encuentra en el Archivo de Indias.

La letra del manuscrito es la propia de los privilegios del siglo XV, de gran perfección y regularidad, en minúsculas con un correcto uso de mayúsculas, escasos nexos y abreviaturas. El documento de concesión del escudo de armas a Cristóbal Colón ha formado parte del Archivo de los Duques de Veragua y ahora de sus descendientes. Estos días, hasta su subasta, está custodiado en una caja fuerte de la Casa de Subastas.

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