MÚSICA

Gered Mankowicz, la cara B de los Rolling Stones

A mitad de los años sesenta un joven fotógrafo registra el lado más íntimo del grupo. Los Rolling Stones acaban de producir su primer hit global, 'Satisfaction'

Keith Richards, Mick Jagger y Nora Hendryx, relajándose en el backstage durante una gira por Estados Unidos. 1965 © Gered Mankowitz
Keith Richards, Mick Jagger y Nora Hendryx, relajándose en el backstage durante una gira por Estados Unidos. 1965 © Gered Mankowitz

Entre 1965 y 1966 Gered Mankowicz, un joven fotógrafo que todavía no había cumplido los veinte años se transformó en el sexto Rolling Stones, la cara B del quinteto, viajando y fotografiando al grupo durante sus giras a uno y otro lado del Atlántico. Un libro, Backtasge: The Rolling Stones (Ormond Yard Press) que saldrá el próximo mes de junio, y una exposición devuelven las imágenes de aquel periodo que marcaría la carrera profesional del fotógrafo. La figura de aires dandi de un Brian Jones a punto de salir para una actuación en el London Palladium o las secuencias del grupo ensayando en unos destartalados camerinos, recibiendo la visita del legendario Blues man Bo Diddley en Chicago o matando el tiempo antes de un concierto ilustran esa primera “edad juvenil” del quinteto que acababa de poner en órbita su primer gran hit global con la canción “Satisfaction”. Entre otras fotografías icónicas, Mankowicz firma la imagen que servirá para la portada del álbum Between the Buttons (1967) con las caras somnolientas del grupo a primeras horas de la mañana después de una sesión de grabación nocturna. También será responsable de la fotografía del álbum Out of Our Heads, (1965) una imagen que servirá de inspiración para otras portadas en esos años.

Mick Jagger en la terraza. Harley House. Londres. 1966. © Gered Mankowitz
Mick Jagger en la terraza. Harley House. Londres. 1966. © Gered Mankowitz

Todo había comenzado gracias a unas fotografías de Marianne Faithfull en los estudios londinenses de la Decca durante la grabación de su primer trabajo discográfico. Las fotos de Mankowicz llama la atención de Andrew Loog Oldham, el hombre que rige los destinos creativos y comerciales del grupo, que lo contrata como fotógrafo personal de la formación. Su cámara será testigo de primera línea de la gira americana de promoción del álbum December’s Children (and Everybody), su segundo disco norteamericano que Oldham proyecta con la leyenda publicitaria “el sonido, el rostro y la mente de hoy”. Por primera vez el grupo realizaba una gira en avión privado, aunque como relatará años después Mankowicz en el libro biográfico Mick Jagger (Philip Norman, Anagrama), aquellos primeros vuelos en un bimotor de hélice no tenían nada de glamurosos ni de la las famosas aventuras sexuales sobre el aire que acompañan la mitología rollingstoniana.

Brian Jones, Keith Richards, Charlie Watts en el backstage antes de actuar en el London Palladium. Londres. 1967. © Gered Mankowitz
Brian Jones, Keith Richards, Charlie Watts en el backstage antes de actuar en el London Palladium. Londres. 1967. © Gered Mankowitz

Las fotografías de Mankowicz se unen a la gran exposición que estos días se puede ver en la Saatchy Gallery de Londres sobre los Rolling Stones que ilustra la historia del grupo a lo largo de más de medio siglo. Mankowicz junto a David Bailey- su célebre retrato para “Jumping Jack Flash”- fijan una buena parte de la iconografía del grupo en la década de los sesenta a la que se sumaran en diferentes épocas y momentos nombres como Norman Parkinson, Peter Beard, Cecil Beaton, Andy Warhol, Helmut Newton, Annie Leibovitz, etc. También será responsable de la imagen de Jimi Hendrix durante sus experimentales y psicodélicos años londinenses en esa gran burbuja creativa que significó el Swinging London.

A lo largo de más de medio siglo la cámara de Mankowicz, como el título de uno de sus libros, 50 Years of Rock and Roll, se convertió en el notario gráfico del rock, registrando su ascenso y conversión en el mayor espectáculo del mundo.

Off the Hook: The Rolling Stones by Gered Mankowicz. Snap Galleries. Londres. Del 1 de abril al 28 de Mayo. 2016

Backstage: The Rolling Stones by Gered Mankowicz. Ormond Yard Press.

The Rolling Stones. Contactos de la sesión fotográfica Primrose Hill. Londres. 1966. © Gered Mankowitz
The Rolling Stones. Contactos de la sesión fotográfica Primrose Hill. Londres. 1966. © Gered Mankowitz
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