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James Brown, el señor del ‘funk’

Un resumen de lo mínimo que uno debe conocer sobre la obra discográfica del músico

James Brown (izquierda), con Mick Jagger, en el TAMI de 1964.
James Brown (izquierda), con Mick Jagger, en el TAMI de 1964.

A punto de estrenarse el biopic dedicado a James Brown, que produce Mick Jagger, EL AMPLIFICADOR saluda al señor del funk. En la música popular, los hallazgos tienden a ser colectivos pero, en el caso del funk, resulta evidente que James Brown definió perfectamente el estilo en fecha tan temprana como 1965.

Después, el diluvio. Fueron el resto de los músicos los que lentamente aceptaron, modificaron, sofisticaron sus feroces hallazgos. Hallazgos que pasaban por el concepto radical de obligar a que todo su grupo tocara ritmo, en una versión eléctrica de los conjuntos africanos de tambores.

Más que canciones, muchos de esos temas nos suenan hoy a ceremonias eróticas, invocaciones primordiales, estados de éxtasis donde James dirigía el ritual, repartiendo juego e incitando a los participantes, dentro y fuera del escenario. Así que aquí se combinan incisivas grabaciones en estudio -a veces hechas deprisa y corriendo, en medio de una gira- con directos incandescentes, captados en el Olympia de París o en el Apollo neoyorquino.

Para entender mejor de dónde venía James Brown, se incluye también algo del excitante rhythm and blues que tocaba en los años cincuenta, en grabaciones reconstruidas para la banda sonora de la citada película. Y pequeñas muestras de algunos de sus benditos caprichos: los discos navideños, las sesiones de blues, el trabajo con músicos de jazz…lo mínimo que uno debería conocer sobre la oceánica obra discográfica de James Brown, en sus años imperiales.

  1. JAMES BROWN Papa’s got a brand new bag
  2. JAMES BROWN Mother popcorn Pt. 1
  3. JAMES BROWN I got you (I feel good)
  4. JAMES BROWN Get up (I feel like being a) sex machine
  5. JAMES BROWN Caldonia
  6. JAMES BROWN Night train
  7. JAMES BROWN Please, please, please
  8. JAMES BROWN Santa Claus go straight to the ghetto
  9. JAMES BROWN That’s life
  10. JAMES BROWN Cold sweat
  11. JAMES BROWN Get up offa that thing
  12. JAMES BROWN Soul power