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‘The concert for Bangladesh’, mejor directo de la historia para Rolling Stone

La revista Rolling Stone elige al concierto de George Harrison como la mejor actuación en directo

George Harrison (izquierda) y Bob Dylan durante el concierto.
George Harrison (izquierda) y Bob Dylan durante el concierto.

The concert for Bangladesh, grabado el 1 de agosto de 1971 y editado en diciembre de ese mismo año, ha sido considerado por la revista Rolling Stone como el mejor disco grabado en directo de la historia, dentro de una lista de 30 álbumes publicada en el número de mayo de la prestigiosa revista musical.

The concert for Bangladesh fue el resultado de una iniciativa del ex Beatle George Harrison y Ravi Shankar en defensa de los refugiados bengalíes, represaliados por el conflicto armado que mantenían Pakistán e India por la independencia de lo que hoy es Bangladesh. Fue el primer concierto benéfico, y un modelo para lo que años más tarde fueron eventos multitudinarios como el Live Aid.

El co-productor Phil Spector quiso trasladar al escenario su famoso muro de sonido –mucho más apreciable en la edición remasterizada del disco–, por eso durante todo el recital (salvo la primera parte, a cargo exclusivo de Shankar y su sitar) formaron la banda dos baterías y un percusionista, dos teclistas, seis guitarristas, un bajista y un coro de siete personas. Entre estos, Eric Clapton, Ringo Starr, Leon Russell o Billy Preston. Con mención aparte, Bob Dylan, que salvo por un homenaje a Woody Guthrie no había actuado en cinco años y que aquí interpretó cinco de sus canciones más conocidas. Pero el verdadero valor de este disco está en la actuación de Harrison. En el momento más brillante de su carrera, llevó al directo lo mejor de su triple álbum de debut, All things must pass (1970), con la convicción, la espiritualidad y el fervor que requerían las canciones.

De una lista de 30 discos entre los que se encuentran grabaciones de The Who, Bob Dylan, David Bowie, Jimi Hendrix, Rolling Stones, U2 o Nirvana, y que abarca todas las décadas desde los 60 hasta hoy, cabe destacar que 18 fueron grabados en la década de 1970, lo que podríamos llamar la edad dorada de la música en directo, mientras que solo cuatro (de Wilco, White Stripes, Muse y My Morning Jacket) han sido grabados y publicados en lo que llevamos de siglo XXI.

Los 30 mejores discos en directo

1. The concert for Bangladesh (George Harrison) (1971)

2. Neil Young and Crazy Horse, “Weld” (1991)

3. Bruce Springsteen, “Live 1975-85” (1986)

4. The Who, “Live at Leeds” (1970)

5. The Rolling Stones, “Get yer ya-ya’s out!” (1970)

6. James Brown, “Live at the Apollo” (1963)

7. Johnny Cash, “At Folsom prison” (1968)

8. Tim Buckley, “Dream letter. Live in London 1968” (1990)

9. Led Zeppelin, “How the west was won” (2003, grabado en 1972)

10. Jimi Hendrix, “Band of gypsys” (1970)

11. Neil Diamond, “Hot August night” (1972)

12. Van Morrison, “It’s too late to stop now” (1974)

13. Bob Dylan/The Band, “Before the flood” (1974)

14. The Band, “The last waltz” (1978)

15. Allman Brothers Band, “Live at Fillmore East” (1971)

16. David Bowie, “Santa Mónica ‘72” (1994)

17. Thin Lizzy, “Live and dangerous” (1978)

18. Deep Purple, “Made in Japan” (1972)

19. Bob Marley and The Wailers, “Live!” (1975)

20. The Ramones, “It’s alive!” (1979)

21. Queen, “Live killers” (1979)

22. Leonard Cohen, “Field commander Cohen” (2001, grabado en 1979)

23. U2, “Under a blood red sky” (1983)

24. Wilco, “Kicking televisión: Live in Chicago” (2005)

25. Spiritualized, “Royal Albert Hall” (1997)

26. The White Stripes, “Under great white northern lights” (2010, grabado en 2007)

27. Nirvana, “Unplugged” (1994)

28. Kiss, “Alive!” (1975)

29. Muse, “HAARP” (2008)

30. My Morning Jacket, “Okonokos” (2006)