El estremecedor ‘beso’ geológico que pone en riesgo sísmico a 14 millones de españoles

Una amplia zona peninsular vive con un alto o muy alto peligro de terremotos por la aproximación de placas tectónicas, la existencia de fallas asociadas y la configuración del terreno

Peligrosidad sísmica en España

Probabilidad de sufrir un terremoto en 475 años.

Intensidad (Mercali, de I a XII)

V

VI

< IV

VII

Leve

Moderada

Fuerte

Muy fuerte

Población en riesgo (en millones)

19,4

10,7

3,5

12,4

Pirineos

Portugal

300.000

Granada

100.000

Placa

Euroasiática

Argelia

Placa

Africana

200 km

Marruecos

Fuente: Instituto Geográfico Nacional

Peligrosidad sísmica en España

Probabilidad de sufrir un terremoto en 475 años.

Intensidad (Mercali, de I a XII)

V

VI

< IV

VII

Leve

Moderada

Fuerte

Muy fuerte

Población en riesgo (en millones)

19,4

10,7

3,5

12,4

Pirineos

Portugal

300.000

100.000

Granada

Placa

Euroasiática

Argelia

Placa

Africana

200 km

Marruecos

Fuente: Instituto Geográfico Nacional

Peligrosidad sísmica en España

Probabilidad de sufrir un terremoto en 475 años.

Intensidad

(Mercali, de I a XII)

V

VI

< IV

VII

Leve

Moderada

Fuerte

Muy fuerte

Población en riesgo

(en millones)

19,4

10,7

3,5

12,4

Francia

AST

Pirineos

BIZ

CAN

ACO

GIP

LUG

ÁLA

PON

NAV

LE

BUR

PAL

RIO

OUR

GIR

HUES

LLE

ZAM

BAR

ZAR

VALL

SOR

SEG

TAR

GUA

SAL

TER

ÁVI

MAD

CAS

Portugal

CUE

BAL

TOL

CÁC

VAL

CR

ALB

BAD

ALI

CÓR

JA

MUR

HUE

SEV

Placa

Euroasiática

GRA

ALM

MÁL

CÁD

Placa

Africana

CEU

Argelia

MEL

Marruecos

200 km

Fuente: Instituto Geográfico Nacional

SC

LP

Peligrosidad sísmica en España

Francia

AST

Probabilidad de sufrir un terremoto

en un periodo de 475 años

Pirineos

BIZ

CAN

ACO

GIP

LUG

ÁLA

PON

NAV

LE

BUR

PAL

RIO

OUR

GIR

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Intensidad

(Mercali, de I a XII)

Población en riesgo

(2020)

ZAM

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ZAR

VALL

SOR

Leve

12,4 millones

< IV

SEG

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GUA

SAL

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Moderada

19,4 millones

TER

ÁVI

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Fuerte

10,7 millones

CAS

Portugal

CUE

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Muy fuerte

3,5 millones

VII

VAL

300.000

100.000

CR

ALB

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JA

MUR

HUE

SEV

GRA

ALM

MÁL

CÁD

Placa

Euroasiática

CEU

Argelia

MEL

SC

Placa

Africana

LP

Marruecos

200 km

Fuente: Instituto Geográfico Nacional

El acercamiento constante del continente africano a Europa, como si fuera un beso geológico, es el motor de los seísmos en el sur de la Península. Pero la gasolina del enjambre de movimientos telúricos sufridos en Granada a partir del 23 de enero y de otros terremotos que se registran en la franja meridional española la aportan las múltiples fallas (fracturas del terreno) que se suman a las características del suelo. Todo ello agrava los temblores, aunque geológicamente se consideren de poca intensidad. Estas circunstancias hacen que más de 14 millones de españoles vivan en áreas de riesgo alto o muy alto. La historia de seísmos lo confirma. El registro de terremotos a lo largo de un milenio define un mapa de peligro en torno a los bordes de las placas continentales, la costa Este y los Pirineos.

La península Ibérica está situada en la confluencia de la Dorsal Media del Atlántico, una cordillera volcánica que divide el océano de norte a sur, la placa euroasiática y la africana. Las dos últimas se aproximan cada año entre cuatro y cinco milímetros, según Jesús Galindo Zaldívar, profesor y catedrático de la Universidad de Granada.

Mil años de terremotos

en la Península Ibérica

Terremotos superiores a magnitud 3 documentados

y medidos desde el año 1048 a 2015.

Magnitud

8

6

4

3

Pirineos

Lorca. Terremoto

de 2011 (magnitud 5)

Placa

Euroasiática

Placa

Africana

Argelia

200 km

Marruecos

Fuente: Instituto Geográfico Nacional

Mil años de terremotos

en la Península Ibérica

Terremotos superiores a magnitud 3 documentados

y medidos desde el año 1048 a 2015.

Magnitud

8

6

4

3

Pirineos

Lorca. Terremoto

de 2011 (magnitud 5)

Placa

Euroasiática

Placa

Africana

Argelia

200 km

Marruecos

Fuente: Instituto Geográfico Nacional

Mil años de terremotos en la Península Ibérica

Terremotos superiores a magnitud 3 documentados y medidos desde el año 1048 a 2015.

Magnitud

8

6

4

3

Francia

AST

Pirineos

BIZ

CAN

ACO

GIP

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PON

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GUA

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Portugal

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Lorca. Terremoto

de 2011 (magnitud 5)

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Placa Euroasiática

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Placa Africana

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Argelia

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Marruecos

Fuente: Instituto Geográfico Nacional

Mil años de terremotos

en la Península Ibérica

Francia

AST

Pirineos

BIZ

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ACO

GIP

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Terremotos superiores a magnitud 3

documentados y medidos desde

el año 1048 a 2015 .

ÁLA

PON

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GIR

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Magnitud

ZAM

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8

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GUA

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3

ÁVI

Portugal

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CÁC

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Placa Euroasiática

BAD

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Lorca. Terremoto

de 2011 (magnitud 5)

CÓR

JA

HUE

SEV

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MÁL

CÁD

Placa Africana

CEU

MEL

Argelia

Marruecos

200 km

Fuente: Instituto Geográfico Nacional

Pero ese beso geológico es solo el origen del estremecimiento de la Península. Desde el 2 de diciembre de 2020 hasta el 27 de enero del presente año, la Red Sísmica Nacional registró más de 430 terremotos de magnitudes de entre 3 y 4,5 en el área de Atarfe, junto a la capital de Granada, según el informe de los investigadores Julián García-Mayordomo y Raúl Pérez López para el Instituto Geológico y Minero de España (IGME). El movimiento de las placas (fragmentos relativamente rígidos) y la deformación de la litosfera producen un campo de esfuerzos tectónicos que repercuten en las fallas, esas fracturas de la tierra que se distribuyen por la Península; especialmente desde Lisboa a Ourense, y por todo el arco mediterráneo y en la frontera con Francia.

Raúl Pérez, geólogo y sismólogo e investigador del IGME, explica que “las fallas disparan los terremotos, como el de magnitud superior a 5 que se registró en Lorca (Murcia) en 2011. En Granada”, añade, “dos fallas distintas, la de Santa Fe y la de Pinos Puente, se han estimulado entre sí”. Coincide con esa opinión la geóloga y también investigadora del IGME Ana Ruiz Constán, quien resume que “el acercamiento de las placas tectónicas ha sido el motor”, si bien en Granada ha sido fundamental la existencia de fallas asociadas.

Cadena de seísmos del 1 de diciembre

de 2020 al 27 de enero de 2021

Mayor de 4

3-4

2-3

Fallas

Jaén

Sevilla

Granada

Almería

Málaga

Cádiz

Placa Euroasiática

Ceuta

Placa Africana

Melilla

100km

Falla Pinos

Puente

Granada

Falla Santa Fe

2km

Fuente: Instituto Geológico y Minero de España (IGME)

Cadena de seísmos del 1 de diciembre

de 2020 al 27 de enero de 2021

Mayor de 4

3-4

2-3

Fallas

Jaén

Sevilla

Granada

Almería

Málaga

Cádiz

Placa Euroasiática

Ceuta

Placa Africana

Melilla

100km

Falla Pinos

Puente

Granada

Falla Santa Fe

2km

Fuente: Instituto Geológico y Minero de España (IGME)

Cadena de seísmos del 1 de diciembre de 2020 al 27 de enero de 2021

Mayor de 4

3-4

2-3

Fallas

Murcia

Jaén

Sevilla

Huelva

Granada

Almería

Málaga

Cádiz

Placa Euroasiática

Mar Mediterráneo

Ceuta

Placa Africana

Melilla

100km

Falla Pinos

Puente

Granada

2km

Falla Santa Fe

Fuente: Instituto Geológico y Minero de España (IGME)

Cadena de seísmos del 1 de diciembre de 2020 al 27 de enero de 2021

Mayor de 4

3-4

2-3

Fallas

Murcia

Jaén

Sevilla

Huelva

Granada

Mar Mediterráneo

Almería

Málaga

Cádiz

Placa Euroasiática

Ceuta

Placa Africana

Melilla

100km

Falla Pinos

Puente

Granada

2km

Falla Santa Fe

Fuente: Instituto Geológico y Minero de España (IGME)

A esta circunstancia se han sumado las características peculiares del terreno. “La zona”, añade Raúl Pérez, “es una cuenca de tres kilómetros de profundidad con depósitos de lagos y ríos de hace cinco millones de años. Esas capas de material sedimentario son susceptibles de ampliar los efectos de los terremotos, como sucede en Ciudad de México”.

A partir de las peculiaridades geológicas, España concentra una extensa “zona caliente”, según la califica este sismólogo. Y abarca desde Huelva hasta Alicante, los Pirineos y una parte de Galicia. En estas áreas, con una población superior a los 14 millones de habitantes, los riesgos de sufrir terremotos son altos, aunque la frecuencia de seísmos grandes resulta menor. “La velocidad de deformación”, señala Pérez, “es lenta y ocurren pocos y espaciados”. Ruiz Constán añade por su parte: “Andalucía y el Este peninsular se encuentran en el límite de las placas, pero la sismicidad es difusa”.

Esta geóloga resalta que el área de riesgo, al compartir características geológicas, se extiende por el norte de África; y lo avala con los datos sismológicos que se registran en áreas como la de Alhucemas, en la zona septentrional de Marruecos: “Las zonas de relieve de la cordillera Bética tienen continuidad en el norte africano”, explica en relación con el Arco de Gibraltar, la región geológica que abarca desde la mencionada cadena andaluza, el mar de Alborán, el Estrecho y el Rif marroquí. Sumando todas las áreas afectadas de la península Ibérica y el norte de Marruecos, la población que vive en situación de riesgo sísmico supera los 19 millones de personas.

La amplia zona habitada y con riesgo de sufrir terremotos obliga a buscar mecanismos de predicción y prevención que reduzcan los efectos de los movimientos naturales de la Tierra desde su formación geológica. Según Ruiz Constán, “por las magnitudes registradas, las fallas asociadas, la recurrencia y otros datos geodésicos, se pueden esperar terremotos de hasta magnitud seis”.

Pero los sismólogos coinciden en que aún no se ha conseguido definir los precursores de un movimiento sísmico. Raúl Pérez admite: “El campo de esfuerzo, la aceleración, las rupturas o las marcas nos permiten aproximarnos, pero no sabemos cuándo va a haber un terremoto o si va a ser grande”.

Este sismólogo destaca que, en cualquier caso, la clave de los sucesos registrados en Granada y los próximos que se producirán es la “presencia de gente vulnerable que requiere respuestas, una preparación acorde al grado de exposición”: “La magnitud de un terremoto puede no ser importante en términos geológicos, pero sí sociales. No es necesario un terremoto de magnitud ocho como en Japón para que se tenga en cuenta. El movimiento sísmico, aunque sea de magnitud e intensidad menor, si lleva a 20.000 personas a dormir en los coches y obliga a movilizar recursos de protección civil, es importante. No es solo la normativa de construcción sismorresistente, que ya existía en tiempos de Al Ándalus y que se actualizó tras el terremoto de Lorca; la clave es la preparación, saber qué infraestructura puede verse dañada o que las réplicas pueden causar desprendimientos que dañen a las personas; o que, si hay que recurrir a un alojamiento temporal, este debería hallarse fuera de zonas de recurrencia para no aumentar la ansiedad de la población”.

“Los terremotos”, añade Ana Ruiz Constán, “generan miedo e incertidumbre que repercuten en el día a día, así como daños. Hay que concienciarse de que ocurren cada cierto tiempo. A veces, generacionalmente, se olvidan. Hay una parte de la población que no recuerda, por ejemplo, que Albolote sufrió uno catastrófico en 1956. Tenemos que ser conscientes de que van a seguir ocurriendo y estar preparados, que la política no lo olvide”.

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