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entrevista | PAUL V. MOCKAPETRIS

“La gente quiere conseguir cosas de Internet, en la privacidad piensan después”

El inventor del DNS destaca que el dominio .cat puede inspirar la creación de nuevas direcciones

Paul V. Mockapetris, creador del DNS.
Paul V. Mockapetris, creador del DNS.

Paul V. Mockapetris (Boston, 1948) inventó el sistema de nombres de dominio de Internet (DNS, por sus siglas en inglés) en 1983. Es la tecnología que permite que las direcciones de la Red se expresen con letras y no con números. Preguntamos por él en la recepción del hotel donde se aloja, en el barrio de Sant Gervasi de Barcelona. Al oír su nombre nos llama desde atrás y lo vemos, equipado con una tableta y un portátil consultando su correo electrónico. A través de su montura de gafas de aviador, nos cuenta que llegó de París, donde vive actualmente, el pasado sábado y que a pesar de la tristeza que siete, celebra que su círculo más íntimo esté sano y salvo. Está en Barcelona porque hoy la Universitat Ramon Llull-La Salle lo inviste doctor honoris causa por ser uno de los padres de Internet. Actualmente Mockapetris tiene una empresa en Silicon Valley, Nominum, que suministra software de DNS, además de un centenar de operadores de telecomunicaciones de todo el mundo.

Usted vio un ordenador por primera vez cuando tenía 16 años. ¿Es un nativo digital precoz? 

Una interacción más cercana entre ordenadores y humanos es inevitable

En muchos aspectos sí. Uno de mis primeros trabajos fue para IBM, cuando todavía estudiaba en la universidad. Medía rendimiento y tenía acceso a los ordenadores todo el tiempo que necesitaba. En aquella época esto era difícil. El reto era saber como usar los recursos más que tenerlos o no.

P: ¿Por qué creyó que era mejor expresar las direcciones de Internet con palabras?

R: Cuando somos pequeños aprendemos a memorizar palabras antes que números. Probablemente sus primeras palabras fueron mamá o papá, y no 18 o 32. No puedo imaginarme una red en la que todo se tuviera que expresar en números, pienso que sería imposible.

P: ¿Es cierto que se arrepiente de no haber patentado el protocolo DNS?

R: Un amigo mío me dijo que soy la única persona que conoce que ha creado una industria de miles de millones de dólares y no ha sacado ni cinco. He pensado varias veces que fui bastante inteligente para inventar el DNS pero no bastante listo para poseerlo.

P: ¿Y quién ha quedado estas patentes?

R: No son de nadie. Yo construí los fundamentos y la primera planta y otra gente ha añadido nuevas aplicaciones, ahora hay veinte veces más que al principio.

P: ¿Qué siente cada vez que ve una dirección de Internet? Están por todas partes.

R: Son un poco como si fueran mis hijas.

P: Usted también es conocido como uno de los padres de Internet. ¿Qué destacaría de la evolución de la red, después de 32 años?

R: Me sorprende ver qué pasa cada vez que un nuevo colectivo de personas se une. Por ejemplo, nunca me habría imaginado que Internet sería tan importante por el sector del marketing. Todas las peleas sobre quiénes posee los nombres principales de la red las han causado ellos. Y, en general, me gusta que la gente que usa la red va cambiando y a la vez los internautas hacen que Internet también cambie. Es una evolución que se mueve en los dos sentidos. Ahora el sistema de nombres de dominio se ha extendido a nuevos alfabetos como el chino y el japonés. ¿Esto hará más fácil o más difícil la comunicación entre la gente? Quizás dentro de 10 años sabremos la respuesta.

Nos ofrecerán servicios a medida por aquello que nos quieren vender y no por aquello que deseamos comprar

P: ¿Quién le ha sorprendido más en la vida, sus hijos tecnológicos o los de verdad?

R: Creo que los de verdad que, de hecho, han crecido en un entorno digital. Recuerdo que una vez vieron una bicicleta que traía escrita una dirección .com. "¡Papá es quien lo ha inventado!", dijeron. Yo cuando era pequeño jugaba con mi padre a arreglar el coche. Ellos me pedían construir un ordenador.

P: Internet sabe mucho de nosotros y parece que cada vez más. Ahora también empezará a tener información de nuestras pertinencias: el coche, la nevera... ¿Es positivo todo esto?

R: Me gustaría que la gente se controlara más a la hora de compartir su información. La primera cosa que los internautas siempre quieren de Internet es obtener cosas. En la seguridad y en la privacidad piensan después después. Yo solo espero que no lleguen demasiado tarde.

P: ¿Cómo explicaría lo que pueden hacer las DNS en términos de seguridad?

R: Tenemos mucha información sobre quiénes son los malos de Internet. Si ponemos esos datos en la estructura de la red, el DNS puede hacer de filtro y evitar sustos a los administradores del sistema. Hoy en día, el sistema dedica más tiempo a descartar correos electrónicos basura (spam) que a entregar los que realmente son útiles.

P: ¿Las personas acabaremos físicamente conectadas en la red?

Un eslogan decía hace años que Internet lo cambiaba todo, pero la gente también ha cambiado la red

R: Una interacción más cercana entre ordenadores y humanos es inevitable. Hará falta que seamos suficientemente inteligentes para darle forma. Una de las cosas que hay que tratar es cómo mejorar la salud de la gente antes de tratar con las enfermedades. Los ordenadores son muy buenos para hacer el mismo trabajo de manera repetitiva. Si como paciente me olvido de tomarme una pastilla, el ordenador seguro que no se olvidará.

P: Internet apuesta ahora por unos contenidos personalizados para cada internauta. ¿Continuará así?

R: Seguro que sí. Pero por mala suerte esto quiere decir que nos ofrecerán servicios a medida por aquello que nos quieren vender y no por aquello que queramos comprar. Apple ha estrenado un producto nuevo en esa línea y lo he probado para ver en qué cree que estoy interesado. A menudo, quiero leer cosas que no he leído nunca en el pasado y me gustaría que esas herramientas tuvieran en cuenta esto.

P: ¿Alguna predicción futurista? Para la próxima década, por ejemplo.

R: El tema principal será ver qué normas pone en práctica la sociedad en Internet. En los noventa se decía el eslogan de que "Internet lo cambiaba todo". Pero la gente ha cambiado la red para hacerla tal como la quieren. Este es el gran reto de la sociedad. De momento, es completamente diferente en los Estados Unidos y en Europa. En EE UU, la banda ancha funciona mucho mejor, pero prácticamente solo hay un operador que te la pueda proporcionar. Aquí hay más competencia y la gente es más consciente a nivel social sobre la manera en la que se utiliza Internet.

P: Cree que la aparición de un dominio como .cat, que ha cumplido 10 años, fue el desencadenante para plantear nuevas direcciones de Internet más allá de los tradicionales .cómo, .nt y .org?

R: Probablemente sí. Ahora los catalanes (que se encuentran, además, de las áreas del mundo más avanzadas a nivel técnico) pueden ayudar a la gente que está intentando registrar dominios como .paris o .berlin. En la actualidad, hay más de mil dominios nuevos en fase de creación. Hay que decir que quizás la mitad de ellos no valdrán la pena. Muchos políticos me han preguntado durante años si estaba de acuerdo en añadir nuevos dominios de primer nivel, si lo veía peligroso. Y les contestaba que siempre que se cambia algo hay algún riesgo. Pero pienso que vale la pena arriesgarse para descubrir cuáles son las nuevas posibilidades de Internet.