Los estadounidenses Fire y Mello ganan el Nobel de medicina por sus avances sobre genética

Los científicos descubrieron el mecanismo que controla el flujo de la información genética

Estocolmo (Suecia) - 02 oct 2006 - 09:40 UTC

El Premio Nobel de Medicina ha recaído este año en los estadounidenses Andrew Fire y Craig Mello por sus descubrimientos en el campo de la genética, según ha informado hoy el Instituto Karolinska de Estocolmo. Este año, el premio está dotado con diez millones de coronas suecas (1,37 millones de dólares).

Los científicos centraron sus investigaciones en la doble cadena del ácido ribonucleico o RNI, que regula el flujo de la información genética. Concretamente, Mello y Fire descubrieron que el ácido ribonucléico bicatenario bloquea de forma muy eficaz la síntesis de proteínas. El descubrimiento, denominado interferencia de ARN, posibilita desactivar un gen concreto y determinar así cual es su función, un mecanismo de importancia fundamental en la defensa contra las infecciones virales.

Fire, nacido en 1959, es profesor de biología del Instituto de Tecnología de Cambridge y profesor de patología y genética de la Universidad de Medicina de Stanford (ambas en Estados Unidos). Mello, nacido en 1960, es profesor de biología de la Universidad de Harvard, de medicina molecular en el Instituto de Investigaciones Howard Hughes y participa en el programa de medicina molecular de la Universidad de Massachusetts (también, en EEUU).

El Nobel se entregará el 10 de diciembre, aniversario de la muerte de Alfred Nobel, fundador de los galardones.

El año pasado, el prestigioso premio fue para otro dúo de investigadores, en ese caso los australianos Barry J. Marshall y J. Robin Warren, por su descubrimiento de la helicobacteria pylori y su papel en la gastritis y la úlcera péptica.

El anuncio del premio de Medicina 2006 es el primero de la familia Nobel, al que sucederán el de Física y el de Química, mañana y el miércoles; para seguir la semana siguiente con el de Economía, lunes día 9; y el de la Paz, viernes 13. Queda por concretarse cuándo se anunciará el de Literatura, que tradicionalmente se otorga un jueves.

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