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ANÁLISIS i

Algoritmos tontos y buenos, un mapa y elecciones en EE UU

Cada semana, Kiko Llaneras escribe sobre política con datos. Aquí tiene su 'newsletter' de este miércoles

Un fragmento de un algoritmo Quicksort.
Un fragmento de un algoritmo Quicksort.

¡Buenos días! Hoy os traigo un mapa y encuestas. Pero antes quería hablaros de los algoritmos tontos y buenos que mejoran el mundo.

1. Los algoritmos buenos y tontos 🤖

La palabra algoritmo se ha pervertido. Al escucharla pensamos en piezas de software polémicas que recomiendan canciones en Spotify o personalizan anuncios en Google, y que quizás mañana van a decidir si concederme una hipoteca o negarme un trasplante. Nos vienen a la cabeza algoritmos opacos y potencialmente peligrosos. Pero eso son excepciones. Como escribí el domingo, la mayoría de las rutinas informáticas son más simples y más útiles.

  • Cualquier código lo forman algoritmos. Esto significa que todos los beneficios de la informatización se sostienen en ellos. Y esos beneficios son innumerables: piensa en internet, pero sobre todo en hacer la contabilidad, manejar brazos robot, diseñar puentes, gestionar almacenes, producir electricidad, fabricar todo tipo de cosas o hacer girar tu lavadora.
  • Deberíamos prestar más atención a la A. Al hablar de Inteligencia Artificial solemos poner más énfasis en la “I” de inteligencia que en la “A” de artificial, aunque el éxito de los algoritmos ha venido sobre todo por lo segundo. No triunfaron por ser muy listos —no lo son—, sino porque son autómatas capaces de resolver problemas sin nuestra ayuda.
  • ¿Qué es un algoritmo? En esencia son recetas: secuencias de pasos que producen un resultado. Imagina que quieres saber cuál ha sido la mayor factura de tu empresa este trimestre. ¿Cómo lo harías? Hace 50 años revisarías un archivador ficha a ficha, memorizando la cantidad más alta y comparándola con las siguientes. El algoritmo que usa Excel o Google Spreadsheet sigue los mismos pasos, pero infinitamente más deprisa.

Leer más: Los algoritmos buenos y tontos | EL PAÍS

2. Así cambió la población en España 🏙

En la última década la población ha seguido concentrándose. Han crecido las ciudades y las zonas costeras —que ya eran lugares muy poblados—, mientras se vacían las zonas con menos habitantes. En nuestro mapa podéis ver el cambio en cada pueblo y distrito.

Consulta el  mapa interactivo .
Consulta el mapa interactivo.

Los pueblos se encogen. El 80% de los municipios de menos de 1.000 habitantes han perdido vecinos; igual que el 65% de los que tienen entre 1.000 y 10.000 habitantes. Pero hay excepciones como Yebes, en Guadalajara: “Ni ciudad fantasma ni nada”.

Las ciudades pierden habitantes en el centro y los ganan en la periferia. Si hacéis zoom sobre las grandes ciudades veréis a menudo el mismo fenómeno: los distritos céntricos han perdido población —especialmente de familias y niños—, para ganarla (multiplicada) en barrios suburbiales. Ocurre, por ejemplo, en Madrid, Valencia, Valladolid o Sevilla.

Pero mi dato favorito es lo apretados que vivimos. En el 1% de la superficie de España vive el 72% de la gente. Y en el 12% vive el 90%. Como podéis apreciar en el mapa de abajo, nos apretujamos todos en unos pocos puntitos azules que se pierden en un mar blanco:

Vivimos en muy pocos sitios.
Vivimos en muy pocos sitios.
  • Detalle técnico: este mapa y el anterior serían más bonitos con colores más fuertes, pero eso sería engañoso porque la realidad es que hay zonas "en blanco".

3. Actualización: las primarias demócratas se aprietan 🇺🇸

Lo básico: esta semana suben las opciones de Bernie Sanders para acabar siendo elegido. El candidato izquierdista se ha distanciado de Elizabeth Warren y le disputa el puesto de favorito al moderado Joe Biden.

Aquí tenéis las predicciones actualizadas según encuestas, apuestas, modelos estadísticos y mercados de predicción:

Algoritmos tontos y buenos, un mapa y elecciones en EE UU
  • ¿Por qué sube Sanders? Sus sondeos han mejorado. En las encuestas sigue seis puntos por detrás de Biden, pero ahora los mercados de predicción y apuestas creen que ambos tienen las mismas opciones de salir elegidos: un 33%.
  • Calendario: 🗓. Las primarias arrancan el lunes en Iowa (3 de febrero) y continuan en New Hampshire (11 de febrero). Sanders parece ir primero en los dos estados —aunque estos pronósticos son poco fiables—, lo que podría servirle de impulso.

4. Una opinión random

Resulta que hay una Wikipedia de opiniones. Al principio la idea suena fatal, como decía Jordi Pérez Colomé —¿pueden recogerse todas las opiniones sobre un tema? ¿tiene valor eso?—, pero cuando entras le encuentras más sentido: leer reunidos los argumentos a favor y en contra de un asunto sirve para ver su complejidad. | Parlia

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