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¿Cómo han cambiado las familias españolas en estos 40 años?

El número de hijos o la edad para tener el primero han experimentado grandes variaciones desde la década de los setenta

Dos hombres, de 78 y 28 años, charlan sobre cómo ha cambiado la familia en España desde 1978.

La Constitución cumplirá 40 años el próximo 6 de diciembre. EL PAÍS analiza, con datos en la mano, cómo ha evolucionado la sociedad española desde aquella fecha hasta hoy.

¿Cómo han cambiado las familias españolas en estos 40 años?

La familia es uno de los elementos que más ha acusado el cambio. En 1978 lo más frecuente era casarse en torno a los 25 años; en 2016 (último dato disponible) esa media casi llega a los 34. También se posterga tener el primer hijo (la edad de las madres primerizas era de 24,8 años en 1978 y en 2016, último dato disponible, subió hasta los 33,9). Y el número de hijos ha ido a la baja: de 2,54 en 1978 a 1,34 en 2016 (último dato disponible).

¿Cómo han cambiado las familias españolas en estos 40 años?

El peso social del matrimonio se ha reducido enormemente en estas cuatro décadas. En los setenta, ser madre sin estar casada era una situación excepcional, muchas veces censurada por el entorno: solo un 2,4% de los bebés nació de madre no casada; cuatro décadas más tarde ese porcentaje ha crecido enormemente: el 45,9% de los nacimientos ocurre fuera del matrimonio.

¿Cómo han cambiado las familias españolas en estos 40 años?

El papel de la religión en la pareja también varía. En el 1978 España era aún un Estado con religión oficial y el 97% de las bodas se celebraban por la iglesia. Ese tipo de celebración solo representa el 28% ahora. El divorcio no existía en la España del 78 (la ley que lo regulaba se aprobó en 1981) y por mecanismos como la nulidad se disolvieron legalmente 16.362 matrimonios. Esa cifra ha pasado a 101.294 anuales. 

¿Cómo han cambiado las familias españolas en estos 40 años?

El matrimonio entre personas del mismo sexo era inimaginable en 1978; hasta finales de diciembre estuvo vigente la ley de peligrosidad social, que declaraba a los homosexuales “en estado peligroso” e instaba a aplicarles “medidas de seguridad y rehabilitación”. Hasta 2005, cuando la Constitución casi rozaba los 30 años, no hubo matrimonio igualitario. De julio a diciembre de aquel año se casaron 914 hombres entre sí y 355 mujeres entre sí. Esas cifras, en 2016 (año completo), crecieron hasta 2.188 y 2.132, respectivamente.

Estos 40 años muestran que los hogares han mermado. En 1981 (primera cifra disponible) de promedio vivían 3,59 personas en cada casa. En 2016, eran solo 2,50. Vivir en un hogar con cinco o más personas era bastante común en 1990 (21,6% de los hogares), pero para 2016, 26 años más tarde, se había convertido en una rareza: solo el 5,7% de los casos. En paralelo, cada vez hay más españoles viviendo solos. Era uno de cada diez en 1990. En 2016, uno de cada cuatro.

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