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Israel y Hamás se enfrentan en la mayor escalada bélica en Gaza desde la guerra de 2014

Israel responde con bombardeos contra 150 posiciones palestinas al lanzamiento de cerca de 400 cohetes

Un inesperado choque en la oscuridad de la noche ha llevado a Israel y Hamás a las puertas de una nueva guerra en Gaza en la mayor escalada bélica desde el conflicto de 2014. Una operación de fuerzas especiales infiltradas se saldó el domingo con siete milicianos palestinos muertos y un oficial israelí abatido. El disparo de cerca de 400 proyectiles desde la Franja en represalia por la acción encubierta ha sido seguido desde el lunes por decenas de bombardeos masivos de la aviación y la artillería israelíes sobre 150 posiciones palestinas en el enclave. El lanzamiento de cohetes Qasam y granadas de mortero y las incursiones de castigo de helicópteros Apache y cazas F-16 han tensado los tambores de guerra de Gaza hasta quedar a punto de rasgarse. El menor error de cálculo en la volátil escalada de tensión amenaza con desencadenar otra guerra abierta como las tres registradas en la última década en el enclave costero.

En vídeo, Hamás explota un autobús israelí desde Gaza. AFP | Vídeo: Atlas

Un misil antitanque disparado desde la Franja palestina impactó de lleno contra un autobús israelí de transporte militar que quedó destruido por las llamas cerca del kibutz de Kfar Aza. Un soldado de 19 años se encuentra hospitalizado en estado crítico. La aviación de combate destruyó numerosos objetivos  —entre ellos, cuatro campos de entrenamiento, tres túneles de ataques, una fábrica de armas, una embarcación de combate y una lanzadera de misiles— del movimiento islamista Hamás y de la Yihad Islámica.

El Ministerio de Sanidad palestino dio cuenta de la muerte de al menos cinco personas en las incursiones. La tensión se incrementó con el bombardeo de la sede del canal de televisión Al Aqsa, próximo a Hamás, en la capital gazatí, que había sido previamente desalojada, y del edificio del hotel Al Amal, utilizado también por el MInisterio del Interior gazatí. En otra acción de la aviación fue destruido un edificio en Al Farqan (norte de Gaza), considerado sede de los servicios de inteligencia de Hamás por el Estado Mayor israelí. El Ejército asegura haber destruido también en un ataque aéreo un edificio de los servicios de inteligencia militares palestinos en el centro de la ciudad de Gaza que ocultaba un almacén de armas. El inmueble se hallaba cerca de centros educativos y diplomáticos y de una mezquita.

El Ejército desplegó baterías del escudo antimisiles Cúpula de Hierro que interceptaron más de un centenar de proyectiles. El resto de los cohetes cayeron en su mayoría sobre zonas despobladas. Un civil palestino de 40 años originario de Cisjordania fue hallado muerto entre los escombros de una casa de Ashkelon destruida por un misil. Una mujer de 70 años fue rescatada por los servicios de emergencia en el mismo lugar. Decenas de israelíes resultaron heridos, en su mayoría por cristales y esquirlas desprendidos tras las explosiones. El eco de las sirenas de alarma antiaérea se extendió por las poblaciones situadas en torno a la frontera durante la madrugada de este miércoles.

La aparente calma que reinaba en Gaza en los últimos días saltó por los aires en la noche del domingo tras la  operación encubierta de Ejército de Israel destapada en el sur de la Franja. Las Fuerzas Armadas confirmaron la muerte de uno de sus comandos infiltrados, un teniente coronel de operaciones especiales de 41 años, identificado solo con la letra M, cuyo cuerpo pudo ser evacuado fuera del enclave. El incidente armado, el más grave registrado desde hace un mes entre ambas partes, parece haber arruinado las negociaciones para un acuerdo de tregua entre Israel y Hamás, en el que estaban mediando Egipto y Naciones Unidas.

Hamás responde a los ataques de Israel explotando un autobús con un proyectil lanzado desde Gaza ATLAS

El Ejército sostuvo que la operación encubierta de sus fuerzas especiales en el área de Jan Yunes, al suroeste de Gaza, solo estaba destinada a recoger información de inteligencia tras las líneas enemigas. Las mismas fuentes militares negaron que hubiesen participado en un asesinato selectivo o en un intento de secuestro de un jefe militar. “Las acciones del oficial israelí muerto no pueden ser publicadas, pero merecen todo nuestro reconocimiento”, aseguró un portavoz castrense.

Comando infiltrado

Fuentes de Hamás dieron una versión bien distinta. La unidad de fuerzas especiales israelíes se había infiltrado más de tres kilómetros en territorio palestino en un vehículo civil. Abrió fuego después contra el grupo en el que se encontraba Nur Baraka, de 37 años, comandante de una fuerza de élite de las Brigadas Ezedin Al Qasam, el brazo armado del movimiento islamista que gobierna de hecho en Gaza desde 2007.

Tras la muerte de su jefe, milicianos de Hamás atacaron al comando, que tuvo que replegarse bajo una intensa cobertura aérea. Aviones y drones israelíes dispararon más de 40 misiles, que causaron la muerte de siete islamistas armados. Miles de gazatíes clamaron venganza contra Israel en los multitudinarios funerales de los fallecidos

Las Fuerzas Armadas israelíes han pedido a la población de las localidades próximas que se mantenga cerca de los refugios antiaéreos. Las actividades escolares están suspendidas desde el lunes, así como el servicio de trenes que circula por la zona entre Ashkelón, Sderot y Beersheba. El Ejército ha confirmado un masivo despliegue de refuerzos con carros de combate, infantería helicópteros y cazas en torno a Gaza. Egipto llamó a ambas partes al cese de las hostilidades y se ofreció a reanudar su mediación. El enviado especial de la ONU para Oriente Próximo, Nickolay Mladenov, afirmó que estaba trabajando con Egipto para sacar a la franja de Gaza del "borde del abismo". "La escalada de las últimas 24 horas es extremadamente peligrosa", advirtió a través de Twitter.

El primer ministro, Benjamín Netanyahu, que se encontraba en París asistiendo a los actos de conmemoración del centenario del fin de la Primera Guerra Mundial, anticipó el domingo su regreso a Israel. En la tarde del lunes se reunió con el Gabinete de Seguridad. El órgano del Gobierno que decide sobre las operaciones militares y la declaración de guerra ha sido convocado de nuevo en la mañana de este martes.

La esperanza de tregua se desvanece

La esperanza de un alto el fuego permanente para poner fin a la violencia que se vive en la frontera de Gaza desde hace más de siete meses vuelve a desvanecerse. Cerca de 230 palestinos, manifestantes en su gran mayoría, han muerto desde entonces por disparos israelíes. Mientras tanto, solo dos militares han perdido la vida en acciones en la Franja.

Netanyahu había declarado en la capital francesa que su Gobierno estaba intentado evitar “una guerra innecesaria” al autorizar la entrega de ayuda exterior a Gaza para contener un “colapso humanitario” ante la volatilidad de la situación interna. “No hay una solución política para Gaza, igual que no la hay con quienes quieren destruir a Israel, como Irán o el ISIS”, advirtió. Con el visto bueno israelí, Qatar ha distribuido durante el fin de semana 15 millones de dólares (13,3 millones de euros) para el pago de salarios atrasados a decenas de miles de funcionarios palestinos de la Administración de Hamás. Las autoridades de Doha también han enviado también camiones con combustible al enclave para duplicar la capacidad de suministro de la única central eléctrica del territorio. Ahora el Ejército israelí advierte de que Hamás ha atravesado una "línea roja". "Hamás está llevando a la franja de Gaza hacia la destrucción y sus líderes se han ocultado", aseguró un portavoz militar. Las milicias palestinas replicaron en un comunicado conjunto anunciando que ampliarán el alcance de lanzamiento de sus cohetes hasta las principales ciudades de Israel.

 

 

 

 

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