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ABUSOS SEXUALES

El cardenal George Pell, responsable de las finanzas vaticanas, será juzgado por abusos a menores

El purpurado, acusado de varios casos sucedidos cuando era sacerdote y arzobispo en Melbourne, es el clérigo de mayor rango en ser juzgado por un caso de pederastia

El cardenal George Pell a su llegada a la corte donde será juzgado en Melbourne. Foto: AP Firma: J. Castro. Vídeo: ATLAS

El cardenal George Pell, jefe de las finanzas del Vaticano y consejero directo del papa Francisco, se sentará finalmente en un banquillo australiano imputado por su relación con varios casos de abusos a menores. Un tribunal de Australia ha decidido este martes que el todopoderoso purpurado, de 77 años, una de las personas más influyentes de la Santa Sede hasta que en junio pasado abandonó sus funciones temporalmente tras ser imputado, deberá responder por unas acusaciones que le han acompañado durante años permitiendo, incluso, que fuera nombrado para uno de los cargos de mayor relevancia del actual pontificado.

La juez Belinda Wallington comunicó su decisión a las puertas del Tribunal de Magistrados de Melbourne, la capital del Estado de Victoria, ante el que Pell se declaró inocente de todos los cargos que se le imputan. En un momento en que papa Francisco trata de corregir los históricos errores de la Iglesia al mirar hacia otro lado en el tema de abusos a menores, el cardenal es la máxima autoridad del clero que afronta un juicio por presunta pederastia. La decisión concluye el proceso judicial preliminar que comenzó el pasado 5 de marzo para investigar las "múltiples" acusaciones de presunto abuso sexual a menores, cuyo número y detalles se desconoce por estar bajo secreto de sumario, supuestamente cometidas por Pell o encubiertas bajo su mandato.

El cardenal ejerció como sacerdote en Ballarat, su localidad natal, entre 1979 y 1984. Un periodo en el que se produjeron decenas de casos de abusos a cargo de otro cura (Gerald Ridsale), que fue condenado a ocho años. Pell siempre negó conocer lo que sucedía. Sin embargo, también afirmó ignorar la mayoría de los 4.444 casos denunciados entre 1980 y 2015, muchos de los cuales se produjeron cuando fue arzobispo de Melbourne, entre 1996 y 2001, y de Sidney, hasta 2014. Pero como relata Emiliano Fittipaldi, periodista de L’Espresso y autor del libro Lujuria, que trata este caso, en Australia se terminaron pagando ocho millones de euros a víctimas a cambio de no volver a remover aquellos asuntos.

La Santa Sede, a través de su portavoz, Greg Burke, respondió que toma nota “de la decisión dictada por la autoridad judicial australiana. El año pasado el Santo Padre le dio un periodo de excedencia para poderse defender de las acusaciones que le fueron realizadas. Y tal disposición continúa vigente”. Unas palabras que subrayan la idea de que Pell no está apartado de su cargo definitivamente y que, de algún modo, el Vaticano confía en su inocencia hasta que se demuestre lo contrario. Pell siempre ha defendido su inocencia —incluso en una rueda de prensa multitudinaria donde dio la cara antes de viajar a Australia— y la sensación de que será absuelto es compartida por amplios sectores de la Santa Sede. Sin embargo, algunos cuestionan ahora la conveniencia de haberle elegido para un puesto tan sensible cuando le acompañaba la sombra de todos estos casos.

La juez, de hecho, ha estimado que hay suficientes pruebas para enjuiciarle por los delitos sexuales que se le atribuyen. Sin embargo, los detalles, el número y la naturaleza de estos, así como los datos de las víctimas, no fueron revelados por razones legales. La prensa local asegura que las acusaciones más graves han sido desestimadas. Pell ya fue inculpado en las últimas fases de una larga investigación, ordenada por el gobierno australiano en 2012, sobre las respuestas institucionales aportadas en Australia a los supuestos abusos sexuales a menores. La comisión entrevistó a miles de testigos y escuchó denuncias de abusos contra niños que implicarían a iglesias, orfanatos, clubes deportivos, grupos juveniles y escuelas.

Las pruebas se mantienen en secreto, aunque a lo largo del proceso se conocieron algunos detalles sobre las acusaciones, entre ellas, una de cuando era arzobispo de Melbourne durante la década de 1990, y otra cuando era sacerdote en Ballarat, su ciudad natal, en la década de 1970. El proceso contra Pell comenzó después de que el cardenal declarara en tres ocasiones como testigo ante la Comisión Real que investigó la respuesta de las instituciones públicas y religiosas de Australia a los abusos sexuales de menores cometidos en su seno.

Según la Comisión, la Iglesia católica recibió quejas de 4.500 personas por presuntos abusos a menores cometidos por unos 1.880 miembros de la institución, sobre todo sacerdotes, entre 1980 y 2015, aunque algunos casos se remontan a la década de 1920. Sin embargo, la Comisión no investigó los presuntos casos de pederastia de Pell.

La investigación reveló que el 7% de los sacerdotes católicos habrían sido acusados de abusar de niños en Australia entre 1950 y 2010, aunque estas acusaciones nunca fueron investigadas. De los 4.444 supuestos incidentes denunciados, más del 15% de los curas habrían estado implicados en ellos, según la investigación.

El Papa se reúne con las víctimas de Chile

El papa Francisco hospeda estos días en la residencia de Santa Marta, las dependencias del Vaticano donde él mismo vive, a tres de las víctimas de abusos por parte de la Iglesia católica en Chile. La invitación llegó después del viaje del Pontífice del pasado enero, cuando varioas víctimas del sacerdote pedófilo Fernando Karadima le afearon que no hubiera tomado medidas antes y que no diera crédito sus versiones sobre los hechos, que implicaban al obispo Juan Barros.

El Papa pidió perdón posteriormente y mandó a un emisario del Vaticano –el máximo experto en pedofilia, monseñor Charles Scicluna, arzobispo de Malta-, que entrevistó a 64 personas y construyó un informe de 2300 folios que le hizo cambiar de opinión al Papa sobre lo sucedido.

El Vaticano no ha querido expresarse sobre los inéditos encuentros mantenidos hasta por Francisco con las víctimas. Pero ellos mismos han ido tuiteando algunas impresiones de sus reuniones. “Muy contento y satisfecho. Terminada reunión con el Santo Padre, algo más de dos horas, sincera, acogedora y enormemente constructiva", tuiteó el sábado James Hamilton, médico gastroenterólogo. Lo mismo hizo, el día anterior, José Andrés Murillo: "Hoy conversé 2 horas con el Papa. De manera muy respetuosa y franca le expresé la importancia de entender el abuso como un abuso de poder. De la necesidad de asumir la responsabilidad, el cuidado y no solo el perdón. También del postergado rol de la mujer y las comunidades", señaló. "Solo espero que sea útil. Que ayude a cambiar lo que sea necesario para que el mundo sea un lugar que cuide, sane, acompañe y no que maltrate. Y que la Iglesia Católica en eso sea aliada y no más abusadora".

Juan Carlos Cruz, periodista residente en Estados Unidos, se reunió el domingo con el Papa y también emitió algunas sensaciones a través de la red social. Él había sido el más crítico con Francisco durante su viaje a Chile. "Más de dos horas y media duró mi reunión con el Papa. Estoy muy conmovido. Me escuchó con gran respeto, cariño, cercanía, como un padre. Profundizamos en muchos temas. Hoy tengo más esperanza en el futuro de nuestra Iglesia. A pesar de que la tarea es enorme".

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