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Venezuela decide en las urnas sobre dos modelos de sociedad

Hugo Chávez ofrece una conferencia de prensa en plena jornada de reflexión

Millones de venezolanos eligen este domingo en las urnas al presidente que gobernará el país entre 2013 y 2019, pero el duelo entre el comandante Hugo Chávez, que aspira a su reelección, y Henrique Capriles, el líder de la oposición, es algo más: se enfrentan dos proyectos políticos opuestos: la hegemonía del caudillismo populista o la recuperación de la democracia liberal. Las encuestas consideradas más fiables dan un empate técnico y el resultado, que se conocerá en la noche venezolana (madrugada en España), es impredecible después de meses de una campaña marcada por una extraordinaria polarización política.

El presidente comandante, en una interpretación muy laxa de la normativa electoral que impone un silencio estricto antes de los comicios, ofreció en la tarde del domingo una conferencia de prensa en el palacio de Gobierno de Miraflores. Al límite de la legalidad o más allá de ella, según la oposición, Chávez desplegó durante una hora su simpatía personal para ensalzar su obra de gobierno, su fervor por los pobres, los méritos de su antiimperialismo y su confianza en el sistema electoral venezolano. “Hay que oír la voz del pueblo”, afirmó, convencido de que hoy “ganará la república bolivariana”.

Los colegios electorales han abierto a las seis de la mañana hora local (las 12.30 en la España peninsular), como estaba previsto. Había colas ante algunos de los centros de votación. Casi 19 millones de electores están convocados a las urnas. La presidenta del Consejo Nacional Electoral (CNE) venezolano, Tibisay Lucena, aseguró que el 99,7% de las mesas funcionaban con normalidad. Los colegios cerrarán a las 18.00 hora local "si no queda nadie en la cola", según Lucena.

La participación, que se espera alta, beneficia a la oposición, que por primera vez se presenta unida bajo el manto de la Mesa de Unidad Democrática (MUD), una suerte de Concertación chilena que agrupa desde el centro derecha a los partidos afiliados a la Internacional Socialista. Cuenta además con un líder joven y con identidad popular. Capriles ha sido la gran sorpresa de esta campaña electoral y ha conquistado la iniciativa frente a los chavistas con un discurso centrado en la necesidad de un Gobierno eficaz, preocupado por las necesidades de la gente y no por fantasías ideológicas.

Capriles, conocido como el flaco, católico, político imbuido de una misión y antiguo gobernador del Estado de Miranda, se ha convertido en cuestión de semanas en un formidable rival de Chávez con su énfasis en el deterioro de los servicios públicos evitando el intercambio de golpes con el presidente. Ha recorrido Venezuela a golpe de mitin y convertido la contienda electoral en una batalla del David democrático y ciudadano contra el Goliat del Estado chavista y su abuso de los recursos públicos. También ha sabido distanciarse de los viejos políticos de la IV República, las élites cuya corrupción trajo como consecuencia la llegada de Chávez.

El antiguo teniente coronel de paracaidistas ha vivido su campaña más difícil, mermado por el cáncer que le diagnosticaron en junio de 2011. Su estado de salud no solo ha limitado sus mítines -12 menos que en 2006- sino que ha añadido un nivel de incertidumbre a su campaña: en caso de ganar las elecciones, ¿quién gobernará realmente si empeora o fallece? Pese a todo, Chávez conserva un extraordinario imán popular y el apoyo de los sectores económicamente más débiles beneficiados por su planes de reducción de pobreza, mercados populares y subsidios. Algunos de estos proyectos se han quedado muy lejos de sus objetivos pero Chávez ha prometido corregir sus “errores” si logra un nuevo mandato.

13 años de chavismo

VENEZUELA EN CIFRAS

» La población ha pasado de 23,2 millones en 1998 a 29 millones de habitantes.

» La esperanza de vida en 1998 era de 72,16 años. En 2011, 74,30 (puesto 110º mundial).

» El número de viviendas ha crecido en 2 millones, hasta 8,2 millones. De un 6,6% de viviendas inadecuadas se ha pasado al 5,8%.

» En 2001, en un 30,2% de hogares había un coche. Diez años después, el porcentaje baja al 27,7%. En cambio, se duplicó el porcentaje de hogares con motocicleta, del 4% al 8,6%.

» En 1998 había un 50,4% de pobres y un 20,3% de pobres extremos. En 2011, la cifra bajará al 31,6% y al 8,5%, respetivamente.

» Venezuela recibió 685.000 turistas en 1998, 158.000 de ellos de EE UU y 15.000 de España. En 2010, los visitantes bajaron a 510.000. El descenso de turistas estadounidenses es significativo. En 2008 fueron 87.000. Por el contrario, hubo un fuerte incremento de españoles: 67.000.

EDUCACIÓN

» La tasa de alfabetización pasó del 90,9% en 1998 al 93,60% en 2010.

» La escolarización en el curso 2000/2001 en primaria era del 90,7%, y en secundaria, del 53,6%. En el curso 2010-2011 las cifras ascendieron al 93,2% y el 73,3%, respectivamente. Es significativo el incremento en secundaria.

» En 2000 había casi 900.000 universitarios. En 2010 la cifra aumentó hasta los 2.300.000.

ECONOMÍA

» La producción de la compañía estatal de petróleo ha bajado de 3,5 millones de barriles diarios en 1998 a 2,4 millones en 2012. Es el 12º productor mundial.

» En 1998 se exportaron 3 millones de barriles y 1,6 millones ahora. Sin embargo, la compañía estatal ha subido su plantilla de 32.000 trabajadores a 105.000.

» El desempleo en 1998 era del 16,6% y descendió al 7,9% en 2011. El 43% de la población activa está en la economía sumergida.

» La renta per capita en 1998 era de 8.500 dólares (6.537 euros) y en 2011 fue 12.700 dólares (9.768 euros). Venezuela ocupa el puesto 92 en la clasificación mundial.

» El PIB ha pasado de 91.339 millones de dólares (70.255 euros) en 1998 a 315.000 millones (242.289 euros) en 2011.

» La inflación en 1999 era el 20% y se ha disparado al 27,9% en 2011.

» Las importaciones también se han incrementado. En 1998 eran de 16.755 millones de dólares (12.887 euros) y en 2012 casi se han duplicado hasta los 29.930 millones (23.021 euros). Los empleados públicos han pasado de 1 millón en 1998 a 2,5 millones en 2012.

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