Santorum gana en las primarias republicanas de Alabama y Misisipi

Romney queda tercero, logrando el peor resultado en los comicios de los Estados sureños Gingrich promete mantenerse en la contienda, acusando a Romney de demasiado moderado

Santorum, celebrando su victoria de anoche en Luisiana.
Santorum, celebrando su victoria de anoche en Luisiana. MIKE STONE (REUTERS)

Dando de nuevo muestra del débil liderazgo de Mitt Romney en las primarias republicanas, su principal competidor en la contienda, Rick Santorum, ganó anoche los comicios de Alabama y Misisipi, colocándose en la posición de poder disputarle seriamente la condición de favorito en las próximas elecciones. Romney, de hecho, quedó tercero en ambos Estados, por debajo de Santorum y de Newt Gingrich, en el peor resultado posible para su campaña. El exgobernador de Massachusetts venció en Hawai, un Estado con poco peso que otorga pocos delegados.

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Resultados de las primariasEl País

“Lo hemos vuelto a lograr”, dijo anoche Santorum a sus votantes, en un mitin celebrado en otro Estado sureño, Luisiana, que celebra comicios el 24 de marzo. “Todos los miembros del aparato han apoyado a la otra parte. Nadie esperaba el triunfo del hijo de un minero de Pensilvania, excepto vosotros, que habéis trabajado muy duro por nosotros, porque creéis en un país seguro y próspero, con ciudadanos libres y con un mercado libre, y en la solidez de la familia y la centralidad de la fe en la vida pública”.

En Misisipi, con el 99% de los votos escrutados, Santorum ganó con el 33%. Gingrich se colocó segundo, muy de cerca, con el 31%. Romney se quedó por debajo, con el 30%. En Alabama, la distancia de Santorum fue mayor. Con el 98% de las papeletas contadas, obtuvo el 35%. Gingrich y Romney empataron con el 29%, con este último candidato logrando 1.800 votos menos. Santorum, el exsenador que apela al voto más conservador, acumula ya nueve victorias, frente a las 18 de Romney, que sigue teniendo más delegados, más de 450, según el recuento de Real Clear Politics.

La noche de ayer le sirvió también a Gingrich como una poderosa razón para mantenerse en la contienda. “La idea, defendida por los medios de comunicación, de que la victoria de Mitt Romney es inevitable se ha desmoronado”, dijo el expresidente de la Cámara de Representantes en un mitin en Alabama. “Los candidatos conservadores hemos conseguido el 70% de los votos. Y si a alguien se le considera el líder en esta contienda, y sigue quedando tercero en las primarias, no es en realidad ningún líder”.

Desde que comenzaran las primarias, en enero, Santorum ha ganado sobre todo en Estados sólidamente conservadores, viveros de votos republicanos como los propios Alabama y Misisipi, además de Misuri, Oklahoma y Tennessee. Romney ha cimentado su débil liderazgo en triunfos en Estados demócratas, como Massachusetts o Michigan, o independientes, como Florida y Ohio. Al ganar en ese último Estado, en el llamado supermartes, logró tomar brevemente la iniciativa, solo para ver como Santorum ganaba los tres últimos comicios a los que se presentó: Kansas, el sábado, y los dos de ayer.

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Romney optó por no dar un discurso anoche, dando indicios de que ya esperaba una derrota en ambos Estados. En lugar de eso, puso rumbo a Nueva York para tomar parte en actos de recaudación de fondos. “Lo que importa son los delegados”, dijo previamente tras un mitin en Misuri. “Eso nos acerca aun más a la cifra mágica”.

Necesita 1.144 delegados para asegurarse la candidatura. Dispone ya de más de un tercio de ellos. Su campaña había recordado, antes de que cerraran las urnas, que el reparto de delegados en Alabama y Misisipi será proporcional, por lo que en realidad cada candidato se llevará aproximadamente un tercio de ellos de cara a la Convención Nacional Republicana de agosto.

La victoria de Santorum, sin embargo, tiene un gran peso simbólico, y le coloca como favorito del voto conservador y de facciones radicales del Partido Republicano, como el Tea Party. Fuentes de la campaña de Romney calculan que durante al menos dos meses no alcanzará esa “cifra mágica”, de la que el propio candidato hablaba y que necesita para dar por terminada la contienda. Y en esos dos meses, Santorum promete seguir interponiéndose en su camino.

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