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ELECCIONES EN CHILE | PERFIL

Michelle Bachelet, la primera presidenta de Chile

Verónica Michelle Bachelet, de 54 años, se ha convertido en la primera Presidenta electa de Chile. Bachelet es médico, hija de un general torturado por la dictadura, exiliada y ex ministra de Defensa. La futura jefa de Estado concentra "todos los pecados capitales en Chile" por ser mujer, socialista, separada y agnóstica, según ironizó ella durante la campaña electoral. Esta médico cirujana, pediatra y epidemióloga de la Universidad de Chile domina seis idiomas, ha estado casada dos veces y es madre de tres hijos.

Bachelet nació el 29 de septiembre de 1951 en Santiago. Es la segunda hija de la antropóloga Angela Jeria y del general de brigada aérea Alberto Bachelet. Su padre, colaborador del gobierno del socialista Salvador Allende, falleció por torturas en prisión después del golpe militar del 11 de septiembre de 1973, y ello marcó la vida de la nueva jefa de Estado. Cuando empezó la dictadura de 17 años (1973-1990) cursaba cuarto año de Medicina en la Universidad de Chile, tenía 22 años y militaba en las Juventudes Socialistas (JJCC).

A pocos días del golpe, la joven y sus compañeros de partido se organizaron para apoyar a los perseguidos y, desde la clandestinidad, ejercer oposición al pinochetismo. Un año después de la muerte de su padre fue detenida junto con su madre por la policía secreta y trasladada a Villa Grimaldi, el peor centro de reclusión de la dictadura. "Me separaron de mi madre. Me empezaron a interrogar. Me torturaron... me cuesta recordar, como que se me bloquearon los malos recuerdos. Pero lo mío no fue nada al lado de lo que sufrieron otros", dijo en una entrevista.

Tras ser liberadas, madre e hija viajaron exiliadas a Australia y luego a la República Democrática Alemana, donde prosiguió su carrera de Medicina en la Humboldt Universitat, de Berlín. La actual presidenta electa volvió a su patria en 1979, retomó sus estudios, obtuvo en la Universidad de Chile el título de médico cirujana en 1982 y después se especializó en pediatría y salud pública.

También retomó la actividad política, trabajó por el retorno a la democracia y colaboró con organizaciones no gubernamentales que entregaban asistencia a hijos de torturados y desaparecidos. Con la restauración de la democracia, en 1990, se incorporó al Ministerio de Salud, en el que desempeñó diversos cargos.

Cargos ministeriales

En 1997 hizo un curso en el Colegio Interamericano de Defensa, en Washington, especialización que le permitió incorporarse a su regreso como asesora del ministerio de Defensa. Paralelamente, Bachelet, quien nunca dejó su militancia política, fue elegida en altos cargos de su partido hasta que en marzo de 2000 el recién elegido presidente Ricardo Lagos la llamó a su gabinete como ministra de Salud. En enero de 2002, Lagos la nombró ministra de Defensa. En poco tiempo, Bachelet tomó el mando, y sin rencores ni debilidades, se ganó el respeto de los militares.

En octubre de 2004 dejó sus responsabilidades ministeriales para dedicarse de lleno a la candidatura. Tras una intensa campaña, Bachelet, consid erada la candidata más izquierdista de la Concertación en 16 años, ganó la primera vuelta con un 45,96% de los votos, mientras Sebastián Piñera, de la derechista Alianza por Chile, obtuvo 25,41%.