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Obama inunda de ‘soul’ la Casa Blanca

El presidente homenajea este tipo de música con Justin Timberlake y los precursores del R&B

ATLAS

La noche del martes, la Casa Blanca se inundó de soul. Artistas como Justin Timberlake, Ben Harper y Cyndi Lauper acompañaron al presidente de Estados Unidos, Barack Obama, y a su mujer, Michelle, en una velada de homenaje a este tipo de música, en la que el mandatario no pudo ocultar su pasión por estas melodías, que "rompieron las barreras" de la segregación racial.

El sonido de Memphis soul, una mezcla de gospel y blues rítmico creada por blancos y negros en la década de 1960 pese a las normas de segregación, protagonizó una nueva noche musical en la Casa Blanca, donde los veteranos del género se mezclaron con estrellas de hoy que se inspiran en ellos, como Timberlake, Queen Latifah o los Alabama Shakes.

Obama demostró su afición por el género al presentarse a sí mismo "no solo como el presidente, sino como uno de los imitadores más famosos" de Al Green, en referencia a la famosa rendición que hizo de su éxito Let's Get Together durante la campaña electoral del año pasado.

Green, que tenía previsto acudir a la velada pero finalmente canceló su viaje debido a una lesión en la espalda, fue uno de los precursores del sonido originario de la localidad de Tennessee, junto a Mavis Staples, Charlie Musselwhite, William Bell y Eddie Floyd, que sí se encontraban la noche del martes en la Casa Blanca.

Timberlake, que acudió acompañado de su esposa Jessica Biel, bromeó antes de la velada con que suele "acosar" a Green, cuya vivienda en Memphis está "a unos siete u ocho minutos" en coche de la casa donde él creció. "Algunos pueden decir que eso es acosarlo. Yo lo llamo conducir para ver dónde vive", dijo entre risas el cantante, actor y bailarín en un foro con estudiantes organizado por la primera dama, Michelle Obama.

En su discurso, el mandatario estadounidense recordó que el sonido de Memphis comenzó cuando un grupo de afroamericanos visitaron una escuela solo para blancos y descubrieron que sus alumnos "nunca habían escuchado música rythm & blues". "Decidieron acabar con esa división, crear un poco de armonía a través de la armonía", señaló Obama. "Crearon un sonido completamente nuevo, y a medida que lo hacían, rompieron barreras".

Michelle Obama da una conferencia durante el taller Soulsville, EE.UU: Historia del Soul de Memphis celebrado en el comedor de la Casa Blanca. Atrás: Sam Moore, Mavie Staple, Justin Timberlake y Charlie Musselwhite ampliar foto
Michelle Obama da una conferencia durante el taller Soulsville, EE.UU: Historia del Soul de Memphis celebrado en el comedor de la Casa Blanca. Atrás: Sam Moore, Mavie Staple, Justin Timberlake y Charlie Musselwhite EFE

Un presidente muy bromista

Obama también aprovechó para "sacar los colores" a dos trabajadores de la Casa Blanca que este fin de semana anunciaron su compromiso de boda: Kenny Thompson, director de comunicaciones del vicepresidente Joe Biden, y Jess Wright, directora de la agenda de la residencia presidencial. "Por cierto, chicos, Justin Timberlake acaba de casarse con esta preciosa joven, Jessica Biel. Probablemente pueda daros algunos consejos. Y Justin, están buscando un cantante para la boda. Lo dejo caer", bromeó.

Timberlake interpretó el famoso tema de Otis Redding Sitting on the dock of the bay, mientras que el veterano Sam Moore entonó Soul Man, el éxito que popularizó con el grupo Sam and Dave con el sello Stax Records de Memphis.

El concierto, que se retransmitirá el próximo martes en la cadena de televisión pública PBS, es el décimo que organiza la Casa Blanca de Obama para rendir tributo a la música estadounidense y su efecto en la cultura y la sociedad del país.

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