El coche eléctrico despega pese a la crisis económica

El aumento del 41% de las ventas mundiales de automóviles propulsados por electricidad en 2020 contrasta con el descenso del 16% en las entregas totales de vehículos, en su mayoría de combustión

Dos vehículos eléctricos, cargando la semana pasada en Washington (EE UU).
Dos vehículos eléctricos, cargando la semana pasada en Washington (EE UU).JIM LO SCALZO (EFE)

El coche eléctrico se ha convertido en una pequeña pero creciente isla en una industria, la automotriz, asolada por una crisis de proporciones desconocidas. 2020, el año de la Gran Reclusión, echó el cierre con un desplome del 16% en las ventas globales de automóviles —en su mayoría, equipados con motores de combustión interna— y una tormenta inédita en las cuentas de los principales fabricantes. Sin embargo, en ese contexto adverso, la demanda de turismos propulsados por electricidad se disparó un 41%, según las cifras publicadas este jueves por la Agencia Internacional de la Energía (AIE). Fueron tres millones las unidades comercializadas, que permiten pensar en un futuro algo más verde del transporte global.

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Los primeros compases de 2021 apuntan en la misma dirección, con las salidas de fábrica multiplicándose por dos veces media respecto al mismo periodo del año pasado. Entre enero y marzo, en China se vendieron medio millón de vehículos empujados por baterías y en Europa, 450.000.

Tras el fuerte repunte registrado en 2020, ajeno a la crisis económica desatada por los confinamientos, ya son 10 millones los turismos eléctricos en circulación por las carreteras de todo el mundo, una cifra a la que hay que sumar otro millón de unidades entre furgonetas, autobuses y camiones. Ese número, aunque creciente, todavía palidece en comparación con los casi 1.000 millones de vehículos de pasajeros, entre gasolina y diésel que circulaban hace un lustro en todo el planeta, según las cifras del portal Statista. Además, pese al rápido crecimiento en los últimos tiempos, solo uno de cada 22 unidades que se venden en el mundo son eléctricas.

A una década vista, y sin planes especiales de impulso, la AIE cree que serán más de 145 millones coches eléctricos en circulación en todo el mundo, el 7% del total. Pero si las autoridades nacionales “aceleran sus esfuerzos” en línea con los objetivos de reducción de emisiones comprometidos, esa cifra podría alcanzar los 230 millones, el 12%.

“Aunque no pueden hacer todo el trabajo en solitario, los vehículos eléctricos tienen un indispensable papel que jugar para alcanzar las emisiones cero en todo el mundo”, ha expresado Fatih Birol, el jefe del brazo de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) para temas energéticos. “La tendencia actual de ventas es muy alentadora, pero nuestros objetivos climáticos compartidos necesitan un aumento aún mayor. Y los Gobiernos deben acelerar su adopción invirtiendo parte de los paquetes de recuperación económica en la fabricación de baterías y en el desarrollo de la infraestructura de carga”.

Nuevos modelos y precios más competitivos

El gasto total de los consumidores en coches eléctricos escaló un 50% el año pasado, hasta los 120.000 millones de dólares (99.000 millones de euros). Las ayudas públicas —todavía vitales para incentivar el despegue de una tecnología todavía cara en comparación con sus competidores de gasolina, diésel o gas natural— ascendieron a 14.000 millones de dólares, una cifra que cayó por quinto ejercicio consecutivo respecto al gasto total. “Los subsidios siguen siendo importantes para estimular su crecimiento, pero estas cifras sugieren que las ventas están siendo dirigidas cada vez más por la elección de los consumidores”, escriben los técnicos de la Agencia en el estudio que ha visto la luz este jueves. Parte de este cambio tiene que ver con que, aun siendo aún caros en comparación con los propulsados por hidrocarburos, los precios cada vez son más competitivos.

‘Sorpasso’ de Europa a China

El número de modelos eléctricos ofertados en todo el mundo en los catálogos de los fabricantes ascendió a 370 el año pasado, un 40% que un año antes. Y, como recuerda el organismo con sede en París, 18 de las 20 mayores ensambladoras del globo —que suman el 90% de las ventas— han apostado por aumentar la gama de vehículos ligeros propulsados por electricidad.

La incipiente electrificación del parque móvil mundial pasa ineludiblemente por China, el país más poblado del mundo y uno de los mercados automovilísticos de más rápido crecimiento. Sin embargo, en 2020 Europa superó al gigante asiático como el área geográfica en el que más coches eléctricos se entregaron: 1,4 millones, más del doble que un año antes, frente a los 1,2 millones de China, apenas un 9% más.


Sobre la firma

Ignacio Fariza

Es redactor de la sección de Economía de EL PAÍS. Ha trabajado en las delegaciones del diario en Bruselas y Ciudad de México. Estudió la doble licenciatura de Economía y Periodismo en la Universidad Carlos III, y el Máster de Periodismo de EL PAÍS y la Universidad Autónoma de Madrid.

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