La crisis del coronavirus

Las ventas ‘online’ de los supermercados se disparan un 74% en la segunda semana de confinamiento

Las compras de alimentos crecen un 18% y las de harina se multiplican por cuatro en la tercera semana

Personas hacen cola en un supermercado guardando la distancia de seguridad marcada por el estado de alarma ante la Covid-19
Personas hacen cola en un supermercado guardando la distancia de seguridad marcada por el estado de alarma ante la Covid-19Álex Zea / Europa Press

El confinamiento provocado por el estado de alarma está haciendo mucho daño a la economía, pero no todos los sectores salen perjudicados. El gran consumo es uno de los pocos que mejora sus números en plena crisis del coronavirus, y lo hace de la mano de Internet. Las compras por esta vía subieron un 73,7% en la segunda semana de encierro respecto al mismo período del año anterior, según un informe de la consultora Nielsen. El canal online impulsa las ventas de los supermercados un 16,2%, al tiempo que algunos establecimientos adaptan sus estructuras para hacer frente a esta nueva realidad, sobre todo las pequeñas tiendas de conveniencia. Mientras, el Gobierno ya maneja cifras de la tercera semana de reclusión, que confirman el alza en el mercado de la alimentación: las compras subieron un 17,6% y las de harina se multiplicaron por cuatro, según ha anunciado este martes el titular de Agricultura, Luis Planas.

Los datos de la segunda semana de encierro son más positivos para los supermercados, incluso, que los de la primera, cuando las ventas ya habían crecido un 12% en global y un 55% por Internet. Esto, unido a las cifras espectaculares de los días previos, en los que algunos puntos de venta se quedaron sin existencias de determinados productos por el miedo a la pandemia, consolida un marzo con resultados históricos. Solo el canal online registra una subida acumulada en el mes del 48,1%, un crecimiento tres veces más rápido que el que experimentaba antes de la crisis. Según Ignacio Biedma, experto en distribución de Nielsen, la explicación se encuentra en las dificultades para salir de casa durante estos días: "El miedo al coronavirus ha hecho superar el miedo al comercio online”.

Aunque los hábitos han ido cambiando a lo largo de la crisis de la Covid-19 debido a la reclusión —con menos visitas, al nivel de un mes de agosto, y compras más grandes, hasta alcanzar cifras más propias de la Navidad—, el aumento del consumo persiste, en un escenario donde la hostelería no compite con los supermercados. La nueva realidad ha ido variando la composición de la cesta de compra, cada vez más llena de productos de ocio, asociados, apunta el informe de Nielsen, a tres actividades que se van consolidando a medida que avanza la cuarentena: las manualidades en la cocina, el consumo de series y películas en streaming y las quedadas virtuales con los amigos. Esto explica el espectacular incremento de las ventas de papel de horno (138%) o levadura (233%) en la segunda semana de confinamiento, así como de todo tipo de aperitivos, desde las palomitas (50%) hasta los snacks salados (42%).

En ese sentido, Planas ha reconocido en la rueda de prensa posterior al Consejo de Ministros que la harina es uno “de los raros productos” que faltan en los lineales, según recoge Europa Press. Para el titular de Agricultura, Pesca y Alimentación, la cadena alimentaria está funcionando “de forma correcta y con normalidad", ayudada por el descenso en el número de visitas a los supermercados y tiendas de comestibles registrado durante la tercera semana de confinamiento. De acuerdo con los datos que maneja el ministerio, las ventas de productos alimentarios aumentaron un 16,8% en ese período respecto a la semana anterior, debido al mayor desembolso en cada acto de compra.

Se dispara el consumo de alcohol

Otro de los reyes de estos días es el alcohol. Si antes de esta crisis las bebidas de baja graduación representaban el 43% del consumo dentro del hogar, ahora constituyen el 70%, según el estudio de Nielsen. “El momento vermú se ha llevado a casa”, destaca Biedma. Esta bebida está cerca de doblar sus ventas, mientras que el vino crece un 31%, cuando antes de la crisis se encontraba estancado, y el whisky y los licores experimentan subidas en torno al 20%. Las cañas con los amigos también se llevan al hogar, con una peculiaridad: el hecho de que no se tenga que coger el coche después hace que el aumento del consumo de las cerveza con alcohol sea muy superior al de la cerveza sin.

Durante la evolución de la pandemia, los bienes de primera necesidad han ido perdiendo presencia en la cesta de la compra, después de un fin de semana inicial en el que se llegó a acabar el papel higiénico en muchos puntos de venta. Según el informe de Nielsen, los productos básicos (18%) y las celulosas y desechables (14%) han suavizado su crecimiento, pero la preocupación de los españoles por prevenir el virus sigue disparando el consumo de artículos sanitarios, que se ha duplicado y no muestra síntomas de moderación. La curva del consumo, de momento, no se aplana.


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