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El Corte Inglés desafía a Amazon con una potente alianza con el gigante chino Alibaba

La empresa española y el gigante asiático firman un preacuerdo para intercambiar tecnologías, espacios de venta y estrategias en ambos países

La visita a España del presidente chino Xi Jinping y una delegación de empresarios asiáticos ha dejado un huella importante en el comercio español: el Corte Inglés se alía a lo grande con el gigante Alibaba. Es un acuerdo potente con el que ambos pueden plantar cara en España a su rival más feroz en los últimos años, el gigante del comercio electrónico Amazon. A grandes rasgos, significa que El Corte Inglés podrá acceder a tecnología web y de análisis de datos de Alibaba y además podrá vender sus productos a millones de clientes en China a través de la plataforma. A cambio, Alibaba podrá usar los centros de El Corte Inglés como puntos de recogida de paquetes para sus clientes y las dos intercambiarán el uso de infraestructuras y canales logísticos.

Rodrigo Cipriani Foresio, director de Alibaba para el sur de Europa, y Víctor del Pozo, consejero delegado de El Corte Inglés
Rodrigo Cipriani Foresio, director de Alibaba para el sur de Europa, y Víctor del Pozo, consejero delegado de El Corte Inglés

El Corte Inglés considera que este acuerdo con Alibaba es uno de sus grandes hitos porque la "carta de intenciones" que ya han firmado les permitirá dar un paso de gigante en sus dos obsesiones de los últimos años: acceder al mercado chino y posicionarse en la batalla del comercio online. Alibaba, por su parte, también consigue mucho: usar los centros de El Corte Inglés como puntos de recogida y tener acceso a la potencia logística de esta empresa le ayuda a recortar distancias con Amazon en España sin tener infraestructuras propias.

El Corte Inglés tiene en España más de 90 centros, buena parte de ellos en las mejores zonas comerciales de las ciudades, además de almacenes y centros logísticos. El año pasado facturó casi 16.000 millones y ganó más de 200 millones de euros. Alibaba es un titán de Internet fundado por el ahora millonario Jack Ma en 1999. Es una especie de bazar inmenso de Internet con presencia en todo: desde sistemas de pago a centros comerciales virtuales. En 2017 facturó casi 33.000 millones de euros y ganó más de 8.408 millones. En España opera con envíos a través de su web AliExpress.

Las empresas ya se conocen. Esta alianza llega después de varios acuerdos previos. Para empezar, El Corte Inglés ya firmó el pasado mes de marzo un acuerdo con Alipay, el sistema de pago asociado al grupo Alibaba, para hacer más fáciles las compras a los turistas chinos que visitan España. Además, a principios de noviembre AliExpress abrió un espacio temporal en el centro comercial de El Corte Inglés de Sanchinarro (Madrid) para celebrar el 11 del 11, un evento de compras muy popular en China al estilo del black friday,  durante el que los solteros se dan caprichos y compran regalos. 

Un acuerdo que cubre varios frentes

¿Qué consigue El Corte Inglés? Lleva tiempo en la carrera de la transformación digital, para no quedarse atrás ante la feroz pelea con los nuevos jugadores digitales, en especial Amazon. El grupo lleva varios años desarrollando sus propias estrategias (compras online, entregas rápidas, ofertas especiales para Internet...). Ahora, con la alianza con Alibaba, de un plumazo entra en el mercado digital chino y además tendrá acceso a la tecnología de Alibaba.

"El Corte Inglés tendrá la oportunidad de acceder a un paquete integral de soluciones tecnológicas proporcionado por Alibaba Cloud, el área de cloud computing de Alibaba Group, que incluye el análisis de big data para la toma de decisiones empresariales en tiempo real, y herramientas de inteligencia artificial que ofrecen la personalización de la oferta para una mejor atención al cliente", explica en un comunicado.

Además, estará presente en AliExpress y en Tmall, una especie de centro comercial chino virtual propiedad de Alibaba, donde ya están empresas como Zara o Mango y que le da acceso a cientos de millones de potenciales clientes. "El objetivo final sería permitir a los consumidores de Alibaba acceder a una gama más amplia de grandes marcas españolas e internacionales que se venden en las tiendas de El Corte Inglés", dice la empresa.

¿Y a cambio que se lleva Alibaba? Amplía su presencia en España de la mano de El Corte Inglés. "AliExpress podrá desarrollar corners y otros espacios físicos en los centros comerciales de El Corte Inglés que permitan recrear nuevas y atractivas experiencias de compra así como dar a conocer al mercado español los últimos productos lanzados en la plataforma", señala la empresa española. Además, podrá utilizar sus centros físicos como puntos de recogida para compras online a través de AliExpress. Esto es clave para Alibaba, porque al contrario que Amazon, no dispone en España de grandes centros logísticos propios.

Crecimiento para ambos

Para Víctor del Pozo, consejero delegado de El Corte Inglés, aseguró según un comunicado oficial este acuerdo les va a permitir "aunar el mundo físico y el online". "El Corte Inglés posee grandes almacenes en las mejores ubicaciones de las principales ciudades españolas y portuguesas, y cuenta con la confianza de los consumidores españoles e internacionales. Esto, unido a la tecnología de Alibaba, nos permitirá ofrecer una propuesta de valor imbatible".

Por su parte, Rodrigo Cipriani Foresio, director de Alibaba Group para España, Italia, Portugal y Grecia, ha señalado: "Estamos encantados de haber firmado esta carta de intenciones con un grupo de distribución líder en el mercado internacional como El Corte Inglés, que involucra a cuatro de nuestras unidades de negocio. Esperamos unir fuerzas con ellos para ofrecer a los consumidores en China y en todo el mundo los mejores productos y experiencias".

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