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Multa de 88,5 millones a seis grupos de navieras por un cartel en el Estrecho

Compañías como Baleària y Transmediterrània pactaron precios y horarios en distintas reuniones entre 2002 y 2010

La Comisión Nacional de la Competencia (CNC) ha impuesto multas que suman 88,5 millones de euros a seis compañías navieras por repartirse el mercado y pactar precios en el servicio de transporte marítimo de pasajeros y de vehículos en régimen de equipaje entre la Península y Marruecos entre 2002 y 2010.

Se trata de la segunda mayor multa conjunta impuesta por la CNC, por detrás de la sanción de 120,7 millones que impuso en 2009 a varias aseguradoras por pactar precios en el segmento de seguros decenales.

Entre las navieras integrantes del cártel del Estrecho, la mayor multa corresponde al grupo integrado por Compagnie Maritime Marocco-Novergènne, Líneas Marítimas Europeas y Comanav Ferry, con 27,75 millones, ha informado hoy la CNC en un comunicado.

Por detrás se sitúan Trasmediterránea y su filial Europa Ferrys, que han sido multadas con 25,5 millones; CMA-CGM y sus filiales Comanav y Comanav Ferry, con 13,8 millones; y Frde Reederei Seetouristk Iberia y Frde Reederei Seetouristik Maroc, con 11,1 millones.

Las multas de menor cuantía corresponden a Balearia Eurolíneas Marítimas y su filial Euromaroc 2000, con 2,2 millones y una reducción del 40% de la sanción por haber colaborado en la investigación, y a International Maritime Transport Corporation, con 8,15 millones.

En una resolución del 7 de noviembre, el consejo de la CNC considera acreditado que estas empresas participaron en distintas reuniones e intercmbiaron documentación para llegar a acuerdos sobre "fijación de precios, comisiones, condiciones comerciales y horarios en las líneas de transporte marítimo de pasaje y carga que unen la Península con Marruecos".

El organismo basa sus conclusiones tanto en la documentación recabada durante las inspecciones que se llevaron a cabo en las sedes de las compañías como en las declaraciones de los solicitantes de clemencia. En virtud del programa de clemencia, los miembros arrepentidos de un cártel pueden quedar eximidos de multa o ver reducida la cuantía de la misma si deciden denunciar al resto de miembros y facilitar pruebas en su contra.

Así, por haber aportado información con valor añadido significativo para demostrar la existencia del cártel, el Consejo de la CNC ha otorgado a Balearia una reducción del 40 % de la sanción que le habría correspondido.

Según la CNC, el cártel operó entre 2002 y 2010 con el objetivo de obtener en los servicios entre la Península y Marruecos "unos beneficios superiores a los que se obtendrían si todos los operadores implicados hubiesen respetado el funcionamiento del mercado y hubiesen competido en él, en detrimento de los consumidores y usuarios".

Las integrantes del cártel elaboraron y ejecutaron a lo largo de los años acciones coordinadas en función de los medios de producción de cada una de ellas, de su presencia en cada línea y de los servicios que prestaban.

Así, cada una de las prácticas implementadas "conseguía falsear la competencia en cada una de las rutas y servicios", según la CNC, que subraya que esta actuación hizo que durante al menos nueve años "no hubiera competencia en el servicio de transporte marítimo entre la Península y Marruecos".

A la hora de calcular el importe de las multas, la CNC ha estimado que la gravedad de la naturaleza de la conducta, su prolongada duración, el alcance a la práctica totalidad del mercado, así como la intensidad de los instrumentos empleados en su ejecución, "han contribuido a generar un grave perjuicio al interés público".

Por ello, las sanciona con multas equivalentes al 15 % del volumen de negocio en el mercado afectado por la infracción. Asimismo, la CNC ha considerado la concurrencia del agravante de reiteración en varias de las empresas imputadas, lo que supone una multa adicional del 5 %. Entre las firmas reincidentes se encuentran Trasmediteránea, Europa Ferrys, LME, Comarit y Comanav. El pasado mes de febrero, Competencia multó con 54 millones a Trasmedierránea, Balearia, Isleña Marítima de Contenedores, Sercomisa y Mediterránea Pitiusa por prácticas contra la competencia en Baleares.